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Azure Hybrid Cloud: panoramica del nuovo portfolio Azure Stack

Nelle realtà aziendali l’adozione di soluzioni totalmente basate nel cloud non sempre risulta essere una scelta percorribile o la migliore in assoluto, spesso si devono necessariamente adottare soluzioni ibride, che comunque contemplano la possibilità di utilizzo anche delle innovazioni introdotte dal cloud. Microsoft, consapevole di ciò, ha recentemente annunciato diverse novità nella proposizione delle sue soluzioni in ambito Hybryd Cloud estendendo il proprio portfolio per renderlo più completo e maggiorerete adattabile alle esigenze dei clienti. In questo articolo viene riportato come è stata ampliata e modificata la gamma delle soluzioni Microsoft in ambito Azure Stack.

Attualmente le soluzioni incluse nel portfolio Azure Stack sono le seguenti:

  • Azure Stack Hub (in precedenza chiamato solo “Azure Stack”)
  • Azure Stack Edge (in precedenza chiamato “Azure Data Box Edge”)
  • Azure Stack HCI

Figura 1 – Famiglia di prodotti Azure Stack

Azure Stack Hub

Azure Stack Hub che, prima di questa revisione del portfolio prodotti, era conosciuto con il nome Azure Stack continua ad essere l’offerta per le realtà enterprise e per i clienti dei settori pubblici, che necessitano di un ambiente cloud ma disconnesso da Internet oppure che devono soddisfare specifici requisiti normativi e di conformità. Azure Stack Hub permette di erogare i servizi Azure nelle location che si desidera. La soluzione continua ad evolversi per contemplare una gamma sempre più ampia di servizi, tra i quali:

  • Kubernetes con l’integrazione di Azure Kubernetes Service (AKS) per automatizzare la creazione, l’aggiornamento e lo scaling di ambienti cluster.
  • Supporto per machine virtuali N-Series che includono il supporto GPU.
  • Event Hubs (prevista la preview quest’anno)
  • Azure Stream Analytics (prevista la preview quest’anno)
  • Windows Virtual Desktop (WVD) (prevista la preview quest’anno)
  • Azure Data Services con Azure Arc (prevista la preview quest’anno)

Azure Stack Edge

Azure Stack Edge, in precedenza conosciuto come Azure Databox Edge, è una appliance gestita di Azure in grado di portare la potenza computazionale, lo storage e l’intelligenza del cloud in un edge remoto del cliente. Il cliente può effettuare l’ordine ed il provisioning di Azure Stack Edge direttamente dal portale Azure, per poi utilizzare gli strumenti classici di gestione di Azure per farne il monitoring ed eseguirne gli aggiornamenti. Non sono richiesti costi iniziali per ottenere questa appliance, ma sarà contemplata mensilmente nella fatturazione dei servizi Azure. La grande novità riguardante Azure Stack Edge è che saranno supportati nuove funzionalità, tra le principali troviamo:

  • Esecuzione di machine virtuali
  • Cluster Kubernetes
  • Supporto per GPU NVIDIA
  • Supporto per l’alta disponibilità

Azure Stack Edge sarà inoltre disponibile in una versione “rugged”, per resistere a condizioni ambientali estreme, e in una versione alimentata a batterie, per essere facilmente trasportata.

Azure Stack HCI

Con l’arrivo di Windows Server 2019, Microsoft ha introdotto la soluzione Azure Stack HCI, che consente l’esecuzione di macchine virtuali ed un’ampia connessione a differenti servizi offerti da Azure. Si tratta di una infrastruttura hyper-converged (HCI), dove vengono rimossi diversi componenti hardware, sostituti dal software, in grado di unire i layer di elaborazione, storage e rete in un’unica soluzione. Si tratta dell’evoluzione della soluzione Windows Server Software-Defined (WSSD) disponibile in passato con Windows Server 2016. Azure Stack HCI con Windows Server 2019, consente l’utilizzo di Hyper-V, un ormai solido e affidabile hypervisor, insieme alle soluzioni di Software Defined Storage e Software Defined Networking. A questo viene aggiunto Windows Admin Center, che consente di gestire totalmente e da interfaccia grafica l’ambiente hyper-converged.

Azure Stack HCI condivide le stesse tecnologie software-defined utilizzate anche da Azure Stack Hub ed è richiesta l’adozione di hardware testato e validato in modo specifico per la soluzione. Per poter ottenere la certificazione l’hardware è sottoposto infatti a rigorosi test di validazione, che garantiscono l’affidabilità e la stabilità della soluzione. Per consultare le differenti soluzioni Azure Stack HCI dei vari vendor hardware è possibile accedere a questa pagina. Azure Stack HCI può essere utilizzato per ambienti più piccoli con un minimo di due nodi e può scalare fino ad un massimo di 16 nodi. Questo la rende una soluzione adatta a differenti scenari di utilizzo.

Conclusioni

Per rispondere al meglio alle esigenze dei differenti client in questo ambito Microsoft ha rivisitato il proprio portfolio prodotti. Il portfolio Azure Stack combinato con Azure Arc, permette di ottenere un ambiente dove i servizi e la gestione di Azure vengono riportati su modelli di infrastruttura validati e integrati, il tutto in modo complementare.

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