Archivi categoria: Azure Stack HCI

Strategic Integration Between Azure Stack HCI and Azure Virtual Desktop

In the current context of continuous technological evolution, the importance of resilient, scalable, and secure infrastructure solutions has never been more apparent. Microsoft’s Azure Stack HCI emerges as a key player in this landscape, offering a powerful hybrid platform that bridges on-premises environments and the cloud. With the integration of Azure Virtual Desktop (AVD), this solution becomes even more strategic for companies looking to navigate the complexities in the field of desktop and application virtualization, extending the capabilities of Microsoft’s managed cloud service to the hybrid cloud environment. Through this approach, organizations can now deploy virtual desktops and applications more efficiently, while ensuring low-latency connectivity and access to Azure’s managed services for leading-edge management, security, and scalability. This article will explore in detail the features, benefits, and innovations of Azure Virtual Desktop on Azure Stack HCI, providing a comprehensive overview of how these technologies can transform company IT infrastructures to better face the challenges of the modern work world.

Overview of Azure Stack HCI and Azure Virtual Desktop

What is Azure Stack HCI?

Azure Stack HCI is an innovative solution from Microsoft that enables the implementation of a hyper-converged infrastructure (HCI) for running workloads on-premises while maintaining a strategic connection to Azure services. This system eliminates the need for various traditional hardware components, opting instead for a software solution that integrates computing, storage, and networking into a single platform. This marks an evolution from traditional “three-tier” infrastructures, characterized by network switches, appliances, physical systems with hypervisors, storage fabric, and SAN, to a more simplified and efficient solution. Azure Stack HCI offers an infrastructure powered by a hyper-converged model, which supports both Windows and Linux virtual machines as well as containerized workloads, together with their storage. As a quintessential hybrid product, Azure Stack HCI facilitates the integration between on-premises systems and Azure, allowing access to cloud-based services, monitoring, and management. This gives organizations the agility and benefits typical of public cloud infrastructure, while effectively responding to use cases and regulatory requirements of specialized workloads that need to remain on-premises. Azure Stack HCI thus positions itself as a strategic choice for organizations aiming to combine cloud efficiency with the specific needs of the on-premises environment.

What is Azure Virtual Desktop?

Azure Virtual Desktop is a state-of-the-art VDI (Virtual Desktop Infrastructure) solution, cloud-based, designed to effectively meet the needs of modern work, whether remote or hybrid. Unique in its kind, it is fully optimized to leverage the multi-session capabilities of Windows 11 and Windows 10, ensuring optimal integration and efficiency. Additionally, Azure Virtual Desktop stands out for its robust security features, designed to protect corporate applications and data while ensuring compliance with current regulations. The platform is designed to significantly simplify the deployment and management of the VDI infrastructure, offering complete control over configuration and management. Thanks to its consumption-based pricing structure, it allows for reduced operational costs, leveraging investments and skills already acquired in the field of virtualization, paying only for the resources actually used.

What is Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI?

Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI represents an innovative technological solution that integrates the distinctive benefits of Azure Virtual Desktop and Azure Stack HCI. This integration offers organizations the flexibility to run virtualized desktops and applications securely not only in the cloud but also on-premises. Particularly suitable for entities with specific data residency requirements, latency sensitivity, or data proximity needs, Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI extends the capabilities of the Microsoft Cloud to corporate datacenters, promoting an IT environment more adaptive and responsive to business needs.

Key Features and Benefits

The main features and benefits of this solution include:

  • Performance optimization: enhances the user experience of Azure Virtual Desktop in regions with limited connectivity to the Azure public cloud, offering session hosts in physical proximity to users.
  • Compliance with data locality requirements: allows organizations to meet data residency requirements, keeping the data of applications and users on-premises. This aspect is crucial for companies operating in regulated sectors or with specific data privacy and security needs.
  • Access to legacy resources: facilitates access to legacy applications and data sources by keeping them in the same physical location as virtualized desktops and apps.
  • Full and efficient Windows experience: ensures a smooth and complete user experience thanks to compatibility with Windows 11 and Windows 10 Enterprise multi-session, while optimizing operational costs.
  • Unified management: simplifies the deployment and management of the VDI infrastructure compared to traditional on-premises solutions, using the Azure portal for centralized and integrated control.
  • Optimal network performance: ensures the best connection performance with RDP Shortpath, reducing latency and improving user access to virtualized resources.
  • Simple updates: allows for quick and simple deployment of the latest fully updated images through the use of Azure Marketplace images, thus ensuring that the virtual environment remains secure and up-to-date.

Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI is configured as a highly scalable and secure solution that enables companies to effectively address challenges related to data management, latency, and compliance, promoting an optimized and centrally manageable virtual work environment.

Integration Mechanisms

The main key mechanisms through which AVD integrates with Azure Stack HCI include:

  • Virtual machines as Session Hosts: the virtual machines (VMs) created on Azure Stack HCI act as session hosts for AVD. These VMs are managed just like any Azure VM but are located on-premises.
  • Azure managed components: AVD on Azure Stack HCI uses Azure managed components, such as brokerage and gateway services, while deploying session host pools directly on Azure Stack HCI clusters.
  • System requirements: to implement this configuration, you need to have Azure Stack HCI version 23H2 or higher. Additionally, you must have a Windows image for the VMs and a logical network that supports DHCP on Azure Stack HCI.

Deployment and Management

Here is how the deployment and management of AVD in this hybrid context works:

  • Location definition: deploying on Azure Stack HCI requires defining a custom location that represents the Azure Stack HCI cluster during the creation of resources on Azure. This step is crucial to ensure that resources are correctly associated with the desired physical infrastructure.
  • Configuration of Session Host pools: session host pools can be made up of VMs located in the Azure cloud or on a specific Azure Stack HCI cluster. It is important to note that VMs from both origins cannot be combined within a single pool.
  • Consistent management: the management of session hosts and user identities, which must be hybrid configurations synchronized between AD on-premises and Microsoft Entra ID, remains in line with standard Azure Virtual Desktop practices.

Licensing and Pricing

To implement Azure Virtual Desktop on Azure Stack HCI, it is essential to understand and ensure compliance with the necessary licenses and pricing models. Here are the three main components that influence the cost of Azure Virtual Desktop on Azure Stack HCI:

  1. Infrastructural costs: these costs directly relate to the Azure Stack HCI infrastructure on which Azure Virtual Desktop is run. More information on the Azure Stack HCI cost model can be found in this article.
  2. User access rights: the same licenses that grant access to Azure Virtual Desktop on Azure also apply to Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI. It is important to note that user access pricing for external users is not supported on Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI.
  3. Hybrid service rate: this is an additional rate that applies to each active virtual CPU (vCPU) on Azure Virtual Desktop session hosts operating on Azure Stack HCI. The rate for the hybrid service is $0.01 per vCore per hour of use.

Conclusions

The innovative contribution of Azure Stack HCI, further enhanced by the integration with Azure Virtual Desktop, marks a fundamental turning point for organizations aspiring to an advanced and hybrid IT infrastructure. Azure Stack HCI establishes itself as the backbone of this transformation, offering optimized management of on-premises workloads, together with the flexibility and efficiency characteristic of the cloud. The implementation of Azure Virtual Desktop on Azure Stack HCI proves ideal for organizations that wish to leverage the potential of the cloud, while maintaining the specific needs of on-premises environments. This solution sets a new standard in the sector of hybrid VDI solutions, proposing an effective balance between innovation and customization.

Impact of Broadcom’s acquisition of VMware and Microsoft’s alternative solutions

The tech industry witnessed one of the most significant mergers in recent times in November 2023, with Broadcom’s acquisition of VMware. This historic deal, now known as “VMware by Broadcom,” immediately raised questions and sparked interest among customers and industry analysts. Indeed, in an ever-evolving technological landscape, the repercussions of such a merger extend well beyond the walls of VMware and Broadcom, directly affecting existing customers and the global market for cloud services and IT infrastructure. Amidst a sea of changes, including shifts in licensing policies and potential uncertainty about the continuity of products and services offered, a clear need emerges for organizations to carefully assess their options.

It is in this context that Microsoft emerges as a key player, offering alternative solutions that promise not only to mitigate the risks associated with this major acquisition but also to provide new opportunities for growth and innovation. With a wide range of cloud services, virtualization tools, and infrastructure solutions, Microsoft stands out as a solid reference point for those seeking stability and reliability in a rapidly evolving IT landscape.

This article aims to explore in detail the impact of Broadcom’s acquisition of VMware, highlighting the main concerns of customers and outlining how Microsoft’s proposed alternative solutions can represent a strategic way out for organizations facing this significant change.

Main Customer Concerns

The following paragraphs report the main concerns raised by customers following Broadcom’s acquisition of VMware.

Transition from Perpetual Licenses to Subscriptions

A significant change introduced by Broadcom involves the transition from perpetual licenses, once a cornerstone of VMware’s offering, to a subscription-based model. This move raises concerns about long-term costs, as the recurring expenses of subscriptions can accumulate and exceed the one-time costs of perpetual licenses. Moreover, there is fear that customers may lose control over software versions and be subject to additional costs for updates.

Lack of Price Transparency

Customers express concerns about the lack of transparency in the pricing structure post-acquisition. Broadcom has announced reductions in “unit cost” but without providing clear details, raising fears of hidden costs and included services not requested. This uncertainty makes it difficult for customers to predict their future expenses.

Risk of Product Discontinuity

Broadcom’s history of optimizing product portfolios through the elimination of less profitable offerings has fueled concern over the potential discontinuity of popular VMware products. A case in point was the announcement of the end of availability of the free hypervisor vSphere (ESXi 7.x and 8.x), which has created uncertainty and pushed customers to evaluate alternative solutions.

Reduced Choice and Vendor Lock-in

The elimination of some products and increased dependence on Broadcom’s offerings can limit customers’ options, increasing the risk of lock-in with a single vendor. This scenario raises concerns about a possible increase in costs and a reduction in bargaining power.

Concerns about Reduced R&D

There is a strong concern that Broadcom’s historically cost-cutting approach could limit investments in research and development (R&D), compromising the innovation that has characterized VMware’s success. Memories of past acquisitions, where Broadcom cut R&D budgets, fuel fears about the future competitiveness and vitality of VMware products.

Impact on the VMware Ecosystem

Forrester Research Prediction

Forrester Research has predicted that about 20% of VMware’s enterprise customers may decide to abandon the VMware stack, driven by concerns related to the acquisition. This significant percentage of customers is looking for alternatives to meet their needs in areas such as virtualization, cloud environment management, remote access for end-users, and hyper-converged infrastructure solutions.

VMware Product Strategy and Focus

VMware has responded by simplifying its product portfolio, focusing the offering on three main areas: VMware Cloud Foundation, VMware vSphere Foundation, and additional services. This simplification aims to make it clearer for customers the technological path to follow, maintaining unchanged integrations with major cloud providers such as Azure, AWS, and Oracle. Moreover, for smaller implementations, VMware has kept the vSphere Standard and the vSphere Essentials Plus Kit, offering accessible options without overwhelming customers with an overly broad range of products.

Pricing and Offers

Despite the changes, VMware maintains a constant in its pricing strategy and offerings, opting for a subscription model that allows customers to align costs with the actual use of the software. This approach includes:

  • Subscription model: Allows paying for software based on actual use, aligning costs with real needs and avoiding large initial capital expenses (CAPEX). With terms of 1, 3, and 5 years, it offers the possibility to choose the duration of the subscription that best suits the organization’s needs and budget forecasts.
  • Core-based pricing: Rates are determined by the number of CPU cores used by the virtual machines, ensuring a cost allocation proportional to the resources used. A key aspect of the pricing model is the minimum threshold, which is equal to 16 cores per CPU.

Microsoft’s Alternative Solutions

Microsoft emerges as a key partner for customers looking for alternatives, offering innovative solutions for the migration and modernization of IT infrastructure. With an approach focused on innovation and flexibility, Microsoft primarily proposes the following solutions that can meet different needs and scenarios.

Azure Stack HCI: Bringing Azure into your data center with a hybrid infrastructure

Azure Stack HCI is Microsoft’s solution for creating an efficient and modern hyper-converged (HCI) infrastructure, suitable for running workloads in an on-premises environment with tight integration with Azure services. This solution is designed to facilitate the modernization of hybrid data centers, allowing users to enjoy a cohesive and familiar Azure experience even on-premises. Azure Stack HCI aims to simplify IT infrastructure management while improving efficiency and operational agility. For a detailed exploration of the Microsoft Azure Stack HCI solution, I invite you to read this article or watch this video. Additionally, for scenarios where a constant connection cannot be guaranteed (“disconnected” scenarios), it is possible to foresee the implementation of virtualization, storage, and network management solutions that leverage recent and innovative technologies included in Windows Server. For the latter, the new version 2025 will soon be launched.

Figure 1 – Azure Stack HCI overview

Azure VMware Solution (AVS): VMware in Microsoft’s data centers for enterprise realities

Azure VMware Solution leverages VMware technology on Azure to maintain symmetry with on-premises VMware environments, thereby accelerating the migration of VMware workloads to the Azure cloud with minimal adjustments. AVS facilitates the management of a hybrid cloud environment, offering private clouds in Azure, built on dedicated Azure infrastructure and bare-metal. Managed and supported directly by the Azure team and validated by VMware, this solution frees organizations from managing infrastructure and software. AVS includes essential VMware licenses such as vSphere, vSAN, NSX, and vMotion (VMware HCX), significantly simplifying migration and integration with Azure. For more details on the solution, you can consult this article on How to natively run VMware workloads in Azure.

Moreover, the Azure VMware Solution was recently made available in the Azure region of Northern Italy. This expansion allows customers in Italy to seamlessly integrate their VMware workloads with Azure services, leveraging the global scale, security, and performance of Azure while maintaining the VMware tools and skills they are accustomed to.

Figure 2 – Azure VMware Solution (AVS) overview

A particularly relevant aspect for organizations using Windows Server 2012 and 2012 R2 systems is the continuity of support in terms of security updates. Azure VMware Solution offers a significant advantage in this area: Extended Security Updates (ESU) for these systems are available at no additional cost when run on Azure VMware Solution. The provision of free ESU in Azure VMware Solution removes a common concern among many organizations regarding the costs and complexity associated with maintaining older systems in a secure environment. This approach allows companies to plan their migration and modernization of workloads with greater peace of mind, knowing that their Windows Server 2012 and 2012 R2 systems will continue to receive the necessary security updates for another 3 years during the transition to more recent technologies.

Azure VMware Solution not only facilitates the migration and integration of VMware environments with the Azure cloud but also provides essential support for managing legacy operating systems, offering a secure path to technological innovation and modernization without compromising security or operational stability.

Azure IaaS and PaaS: Migration and Modernization with Azure

For organizations aiming for a more radical modernization, Microsoft proposes migration to Azure IaaS (Infrastructure as a Service) and PaaS (Platform as a Service). This strategy allows migrating, restructuring, and rewriting applications leveraging modern architectural models. Azure IaaS ensures the management and execution of applications on a reliable cloud infrastructure, with a focus on security and compliance. Azure PaaS options further accelerate application development, providing a rich variety of tools. These platforms facilitate the quick creation of applications, support for development across different platforms, and the use of advanced resources in a cost-effective manner thanks to a payment model based on actual use. Modernization with Azure IaaS and PaaS offers a smooth transition to a flexible infrastructure, eliminating the need for VMware licenses.

Figure 3 – Moving to Azure IaaS and PaaS

Conclusions

Broadcom’s acquisition of VMware represents a significant turning point for the tech industry, marking the beginning of a new era of uncertainty and opportunity. While this merger raises legitimate concerns among customers regarding the continuity of products, price transparency, and the safeguarding of IT investments, it also opens the door to new horizons of growth and innovation. In this context of change, Microsoft stands out as a reference point, offering robust alternative solutions that not only directly address the concerns raised by this situation but also provide an opportunity for organizations to renew and enhance their IT infrastructures with cutting-edge technologies. The solutions proposed by Microsoft, including Azure Stack HCI, Azure VMware Solution (AVS), and migration and modernization options with Azure IaaS and PaaS, represent a strategic response to the challenges posed by the acquisition. These offerings allow organizations to achieve operational continuity, flexibility, and access to an innovative ecosystem that supports growth and innovation.

Azure Stack HCI: the continuously evolving Hyper-Converged solution – December 2023 Edition

In the rapidly evolving current technological landscape, the need for flexible and scalable IT infrastructures has never been more pressing. Azure Stack HCI emerges as a response to this need, offering a hyper-converged (HCI) solution that enables the execution of workloads in on-premises environments while maintaining a strategic connection with various services offered by Azure. Azure Stack HCI is not just a hyper-converged solution, but is also a strategic component of the Azure services ecosystem, designed to integrate and amplify the capabilities of existing IT infrastructure.

As part of Azure’s hybrid offering, Azure Stack HCI is constantly evolving, adapting to the changing needs of the market and user expectations. The recent wave of innovations announced by Microsoft testifies to the company’s commitment not only to maintaining but also improving its position as a leader in the HCI solutions sector. These new features, which will be explored in detail in this article, promise to open new paths for the adoption of Azure Stack HCI, significantly improving the management of hybrid infrastructures and offering new opportunities to optimize the on-premises environment.

The lifecycle of updates and upgrades of Azure Stack HCI

A fundamental aspect of Azure Stack HCI is its predictable and manageable upgrade and update experience. Microsoft’s strategy for Azure Stack HCI updates is designed to ensure both security and continuous innovation of the solution. Here’s how it works:

  • Monthly quality and security updates: Microsoft regularly releases monthly updates focused on quality and security. These updates are essential to maintain the integrity and reliability of the Azure Stack HCI environment.
  • Annual feature updates: in addition to monthly updates, an annual feature update is released. These annual updates aim to improve and enrich the capabilities of Azure Stack HCI with new features and optimizations.
  • Timing for installing updates: to keep the Azure Stack HCI service in a supported state, users have up to six months to install updates. However, it is recommended to install updates as soon as they are released to ensure maximum efficiency and security of the system.
  • Support from Microsoft’s Hardware Partners: Microsoft’s hardware solution partners support Azure Stack HCI’s “Integrated Systems” and “Validated Nodes” with hardware support services, security updates, and assistance, for at least five years.

In addition to these established practices, during Microsoft Ignite 2023, a significant new development was announced: the public preview of Azure Stack HCI version 23H2. This latest version represents an important step in the evolution of Azure Stack HCI. The final version of this updated solution will be released in early 2024, slightly behind the planned release cycle. This delay is attributable to significant changes made to the solution, aimed at further improving the capabilities and performance of Azure Stack HCI. Initially, Azure Stack HCI version 23H2 will be available exclusively for new installations. Over the course of the year, it is expected that most users currently on Azure Stack HCI version 22H2 will have the opportunity to upgrade their clusters to the new version 23H2.

Figure 1 – Azure Stack HCI update release cycles

Activation and management of different workloads

Modern organizations often find themselves managing a wide range of applications: some based on containers, others on virtual machines (VMs), some running in the cloud, others in edge environments. Thanks to Azure Arc and an adaptive approach to the cloud, it’s possible to use common tools and implement uniform operational practices for all workloads, regardless of where they are executed. The 23H2 version of Azure Stack HCI provides all the necessary Azure Arc infrastructure, automatically configured as part of the cluster deployment, including the Arc Resource Bridge and other management agents and components. This means that, from the start, it’s possible to begin deploying Arc-enabled virtual machines, Azure Kubernetes Service clusters, and Azure Virtual Desktop session hosts.

Virtual Machines

The 23H2 version of Azure Stack HCI offers the ability to activate general-purpose VMs with flexible sizing and configuration options to meet the needs of different applications. Users can use their own custom Linux or Windows images or conveniently access those available in the Azure Marketplace. When creating a new virtual machine (VM) using the Azure portal, the Command Line Interface (CLI), or an ARM template, it is automatically equipped with the Connected Machine Agent. This includes the integration of extensions like Microsoft Defender, Azure Monitor, and Custom Script, thus ensuring uniform and integrated management of all machines, both in the cloud and at the edge.

Azure Kubernetes Service

The 23H2 version of Azure Stack HCI offers the Azure Kubernetes Service, a managed Kubernetes solution that operates in a local environment. The Azure Kubernetes Service is automatically configured as part of the Azure Stack HCI deployment and includes everything needed to start deploying container-based workloads. The Azure Kubernetes Service runs its control plane in the same Arc Resource Bridge as the general-purpose VMs and uses the same storage paths and logical networks. Each new Kubernetes cluster deployed via the Azure portal, CLI, or an ARM template is automatically configured with Azure Arc Kubernetes agents inside to enable extensions such as Microsoft Defender, Azure Monitor, and GitOps for application deployment and CI/CD.

Azure Virtual Desktop for Azure Stack HCI (Preview)

The 23H2 version of Azure Stack HCI has been optimized to support the deployment of virtualized desktops and applications. Azure Virtual Desktop, a Microsoft-managed desktop virtualization service with centralized control in the cloud, offers the experience and compatibility of Windows 11 and Windows 10. This service is distinguished by its multi-session capability, which increases efficiency and reduces costs. With Azure Virtual Desktop integrated into Azure Stack HCI, it is possible to position desktops and apps (session hosts) closer to end-users to reduce latency, and there is also the option for GPU acceleration. The 23H2 version introduces an updated public preview that offers provisioning of host pools directly from the Azure portal, simpler guest operating system activation, and updated Marketplace images with pre-installed Microsoft 365 apps. Microsoft will soon share more information on timings and pricing for general availability.

Advanced security

The increase in applications and infrastructures in edge environments requires organizations to adopt advanced security measures to keep pace with increasingly sophisticated threats from attackers. The 23H2 version of Azure Stack HCI facilitates this process with advanced security settings enabled by default, such as native integration with Microsoft Defender for Cloud and the option to protect virtual machines with Trusted Launch.

Integrated and Default-Enabled Security

The new 23H2 version of Azure Stack HCI presents a significantly strengthened security posture. Leveraging the foundations of Secured Core Server, over 300 settings in the hypervisor, storage system, and network stack are pre-configured following Microsoft’s recommendations. This covers 100% of the applicable settings in the Azure security baseline, doubling the security measures compared to the previous version 22H2. Any deviations from the settings are detected and automatically corrected to maintain the desired security posture over time. For enhanced protection against malware and ransomware, application control is activated by default, using a base policy provided by Microsoft.

Integration with Microsoft Defender for Cloud

In Microsoft Defender for Cloud, in addition to workload protection for Kubernetes clusters and VMs, new integrated security recommendations provide coverage for the Azure Stack HCI infrastructure as part of the Cloud Security Posture Management plan. For example, if the hardware is not set up for Secure Boot, if clustered storage volumes are not encrypted, or if application control is not activated, these issues will be highlighted in the Microsoft Defender for Cloud portal. Furthermore, it is possible to easily view the security status of host clusters, nodes, and workloads in a unified view. This greatly improves the ability to control and correct the security posture efficiently on a large scale, making it suitable for environments ranging from a limited number to hundreds of locations.

Trusted launch for Azure Arc-Enabled Virtual Machines

Trusted launch is a security feature designed to protect virtual machines (VMs) from direct attacks on firmware and bootloaders. Initially available only in Azure’s cloud, it has now been extended to the edge with Azure Stack HCI version 23H2. When creating an Azure Arc-enabled VM, this security option can be selected using the Azure portal, the Command Line Interface (CLI), or an ARM template. Trusted launch provides VMs with a virtual Trusted Platform Module (TPM), useful for the secure storage of keys, certificates, and secrets. Additionally, Secure Boot is enabled by default. VMs using Trusted launch also support automatic failover and live migration, transparently maintaining the state of the vTPM when moving the VM between cluster nodes. This implementation represents a significant step towards introducing confidential computing into edge computing.

Innovations in edge management

Sectors like retail, manufacturing, and healthcare often face the challenge of managing physical operations across multiple locations. In fact, integrating new technologies in places such as stores, factories, or clinics can become a complex and costly process. In this context, an edge infrastructure that can be rapidly deployed and centrally managed becomes a decisive competitive advantage. Tools enhanced with artificial intelligence, capable of scaling to thousands of resources, offer unprecedented operational efficiency.

With the 23H2 version of Azure Stack HCI, fundamental lifecycle operations such as deployment, patching, configuration, and monitoring are entirely managed from the cloud. This significantly reduces the need for on-site tools and personnel, making it easier to manage edge infrastructures.

Cloud-based Deployment

The 23H2 version of Azure Stack HCI simplifies large-scale deployment. At edge sites, once new machines arrive with the operating system pre-installed, local staff can simply connect them and establish the initial connection with Azure Arc. From that point on, the entire infrastructure, including clusters, storage, and network configuration, is deployed from the cloud. This minimizes the time and effort required on-site. Using the Azure portal, it’s possible to create an Azure Stack HCI cluster or scale it with a reusable Azure Resource Manager (ARM) template, with unique parameters for each location. This infrastructure-as-code approach ensures consistent configuration of Azure Stack HCI on a large scale.

Cloud-based update management

Keeping the system up to date is now simpler. The 23H2 version introduces the new Lifecycle Manager, which organizes all applicable updates into a single monthly package, covering the operating system, agents, services, and even drivers and firmware for participating hardware solutions. Lifecycle Manager ensures that the cluster always runs a combination of software validated by Microsoft and its partners, reducing the risk of problems or incompatibility. Update management for Azure Stack HCI clusters is integrated with Azure Update Manager, providing a unified tool for all machines across the cloud and edge.

Cloud-based monitoring

Azure Monitor provides an integrated and comprehensive view for applications and infrastructure, covering both cloud and on-premises environments. This now includes logs, metrics, and alert coverage for Azure Stack HCI version 23H2. Over 60 standard metrics are available, including CPU and memory usage, storage performance, network bandwidth, and more. Azure Stack HCI health issues, such as a failed disk or a misconfigured network port, are reported as new platform alerts, customizable to trigger notifications or actions. Additionally, Azure Monitor Insights, powered by Data Collection Rules and Workbooks, provides pre-configured views to help administrators monitor specific features, such as storage deduplication and compression.

Useful references

For all the details regarding the 23H2 version of Azure Stack HCI, you can consult the official Microsoft documentation.

Conclusions

Azure Stack HCI represents a milestone in the landscape of IT infrastructures, offering a robust, scalable, and secure solution for organizations navigating today’s complex technological ecosystem. With its approach, Azure Stack HCI effectively adapts to the needs of hybrid infrastructures, enabling seamless integration between on-premises environments and the Azure cloud. Its advanced features, such as optimized workload management, cutting-edge security, and ease of edge system management, not only meet current challenges but also open new possibilities for future innovation. The constant updating of its capabilities, highlighted by the 23H2 version, demonstrates Microsoft’s commitment to keeping pace with the evolving market needs and user expectations. Azure Stack HCI is not just a solution for current needs but a strategic investment to bring cloud innovation into one’s on-premises environment.

The evolution of Azure Stack HCI with Premier Solutions

As businesses worldwide seek more efficient, scalable, and customizable solutions for their IT infrastructure needs, Microsoft unveils the “Premier Solutions for Azure Stack HCI.” This launch provides companies with a range of new opportunities, seamlessly integrating with existing solutions to achieve Azure Stack HCI systems and enhancing possibilities for businesses of all sizes. In this article, we will explore the features of this new offering, how it integrates with existing solutions, and how it might redefine the future of Azure Stack HCI.

Previous Context

To activate the Azure Stack HCI solution, on-premise hardware is required. Until now, companies could rely on:

  • Azure Stack HCI Integrated Systems: Some hardware providers offer systems specifically designed and optimized for Azure Stack HCI, providing an experience reminiscent of a dedicated appliance. These solutions also include unified support, provided in collaboration between the provider and Microsoft.
  • Azure Stack HCI Validated Nodes: This method relies on the use of hardware carefully verified and validated by a specific hardware provider. This strategy allows advanced hardware customization based on customer needs, offering the possibility to select specific details related to the processor, memory, storage, and network card features, always respecting the provider’s compatibility specifications. Several hardware manufacturers offer solutions compatible with Azure Stack HCI, and most Azure Stack HCI configurations are currently made following this approach.

What’s New: Premier Solutions for Azure Stack HCI

Premier Solutions” represent a new category in the Azure Stack HCI product landscape, created to offer users a better operational experience. These solutions promise faster achievement of tangible results and unprecedented flexibility thanks to “as-a-service” provisioning options. This significant advancement is the result of collaboration with tech giants like Dell Technologies and Lenovo. The essence of this initiative is the fusion of the best available technologies into a deeply integrated, complete infrastructure solution, providing a seamless experience between hardware, software, and cloud services.

Key strengths of the Premier Solutions include:

  • Advanced Integration: An unparalleled combination of hardware, software, and cloud services, allowing companies to reduce time spent on infrastructure management and focus more on innovation.
  • Guaranteed Reliability: Microsoft and its partners are dedicated to continuous testing to ensure maximum reliability and minimal downtime.
  • Simplified Implementation: Comprehensive deployment workflows, making the implementation of Azure Stack HCI clusters a simple and repeatable process.
  • Facilitated Updates: Jointly tested and automated full-stack updates, allowing for continuous, easy updates.
  • Flexible Purchase Models: Various purchase options and additional services to facilitate the start of Azure Stack HCI solutions.
  • Global Availability: A consistent solution available everywhere, ensuring consistency worldwide.

Figure 1 – Azure Stack HCI Solution Categories

Visually, we can imagine the Azure Stack HCI solution categories as overlapping layers: at the top, we find the Premier Solutions, ready for immediate use after deployment; followed by the Integrated Systems, targeted configurations with pre-installed software for specific tasks; and finally, the Validated Nodes, boasting the broadest variety of hardware components.

For a detailed comparison between the different categories of Azure Stack HCI solutions, you can refer to this document.

A Case in Point: Dell APEX Cloud Platform for Microsoft Azure

A shining example of this collaboration is the new Dell APEX Cloud Platform for Microsoft Azure. This platform goes beyond the capabilities of the Validated Node and Integrated System categories, offering a turnkey Azure Stack HCI experience.

Born from close collaboration between Dell and Microsoft, its native integration with Azure aims to realize a shared goal: to simplify the customer experience and provide the flexibility needed for modern IT infrastructure.

Dell APEX Cloud Platform for Microsoft Azure is the result of meticulous engineering collaboration between Dell and Microsoft. It offers deep integration and automation between the technological layers of the two companies, accelerating the value achieved by customers and amplifying IT agility and productivity. With a wide range of configuration options and form factors, optimized for both main data center infrastructures and edge deployments, this platform can address a wide range of use scenarios, allowing organizations to drive innovation in every context.

A Look to the Future

In the coming months, Microsoft plans to expand the Premier Solutions portfolio with innovative edge platforms from Lenovo, consolidating its industry leadership and offering solutions increasingly suited to customer challenges. To learn more about the available Azure Stack HCI solutions, you can visit the relevant catalog.

Conclusions

Hybrid solutions represent the future of IT infrastructure, offering flexibility, scalability, and unprecedented integration between on-premise and cloud. The recent introduction of “Premier Solutions for Azure Stack HCI” is clear evidence of this, demonstrating Microsoft’s commitment to the constant evolution of its ecosystem. Collaboration with giants like Dell and Lenovo highlights a strategic synergy aimed at providing companies with cutting-edge, efficient, and optimized solutions. In particular, the Dell APEX Cloud Platform for Microsoft Azure symbolizes the pinnacle of this collaboration, presenting a solution that perfectly meets the modern needs of IT infrastructure management and evolution. As the IT landscape continues to evolve, it’s clear that solutions like Azure Stack HCI will be at the heart of digital transformation, guiding organizations towards a more connected, integrated, and innovative future.

Embracing the future: why Azure Stack HCI is the optimal choice for modernizing On-Premises infrastructure

As the digital landscape evolves, businesses are constantly seeking ways to harness the power of technology to stay competitive and efficient. While cloud computing has emerged as a game-changer, offering unparalleled flexibility and scalability, many enterprises still grapple with the challenge of integrating their on-premises infrastructure with the cloud. Microsoft’s Azure Stack HCI presents a compelling solution to this dilemma, bridging the gap between traditional data centers and the innovative world of the cloud. In this article, we delve into the unique advantages of Azure Stack HCI and why it stands out as the preferred choice for businesses aiming to modernize their IT infrastructure.

Azure Stack HCI is Microsoft’s solution that allows you to create a hyper-converged infrastructure (HCI) for running workloads in an on-premises environment, with a strategic connection to various Azure services. Azure Stack HCI has been specifically designed by Microsoft to help customers modernize their hybrid data center, offering a complete and familiar Azure experience on-premises. If you need more information about the Microsoft Azure Stack HCI solution, I invite you to watch this video.

Figure 1 – Overview of Azure Stack HCI

In my daily interactions with customers, I am often asked why they should choose Azure Stack HCI over other well-known solutions that have been on the market for a long time. In the following paragraphs, I will outline what I believe are the main reasons to opt for Azure Stack HCI.

Modernize your on-premises infrastructure by bringing innovation

Azure Stack HCI is not synonymous with a virtualization environment but allows you to achieve much more. It is ideal if you want to modernize your infrastructure by adopting a hyper-converged architecture that allows you to:

    • Activate virtual machines based on consolidated technologies that make the environment stable and highly available, especially suitable for workloads that require high performance and scalability.
    • Deploy and manage modern applications based on microservices, alongside virtual machines, in the same cluster environment, using Azure Kubernetes Service (AKS). In addition to running Windows and Linux apps in containers, AKS provides the infrastructure to run selected Azure PaaS services on-premises, thanks to Azure Arc.
    • Activate virtual machines with Windows Server 2022 Azure Datacenter edition, which offers specific features not available in the classic Standard and Datacenter editions. To learn more about the features available in this edition, you can consult this article.
    • Create Azure Virtual Desktop session host pools using virtual machines running on-premises. This hybrid scenario becomes interesting in situations where applications are latency-sensitive, such as video editing, or scenarios where users need to use a legacy system on-premises that cannot be easily accessed.
    • Extend the features of the on-premises solution by connecting to various Azure services such as Azure Site Recovery, Azure Backup, Azure Monitor, and Defender for Cloud. This aspect ensures constant innovation, given the continuous evolution of cloud services.

Optimize costs

The Azure Stack HCI cost model, detailed in this article, is straightforward. Specifically, for customers with a Software Assurance contract, adopting Azure Stack HCI results in a drastic reduction in the costs of modernizing the virtualization environment, making this solution even more cost-competitive compared to competitors in the market. Recently, when comparing the costs between Azure Stack HCI and VMware vSphere + vSAN over a 3-year projection, it emerged that Azure Stack HCI allows savings of up to 40%.

Increase the level of security

Azure Stack HCI offers cross-cutting security on hardware and firmware, integrated into the operating system’s features, capable of helping protect servers from advanced threats. Azure Stack HCI systems can adopt Secured-core security features, all through an easy configuration experience from Windows Admin Center. Additionally, Azure Stack HCI allows you to obtain important security patches for legacy Microsoft products that have passed the support deadline, through the Extended Security Update (ESU) program. Considering that October 10, 2023, marks the end of extended support for Windows Server 2012 and Windows Server 2012 R2, Azure Stack HCI allows more time to embark on an application modernization path without neglecting security aspects.

Maximize existing investments

Azure Stack HCI can integrate with the existing environment and the most popular third-party solutions. Therefore, adopting this solution does not require new investments to introduce or adapt management, identity, security, and protection solutions. Specifically, the administrative management of Azure Stack HCI does not require specific software, but existing management tools such as Admin Center, PowerShell, System Center Virtual Machine Manager, and even third-party tools can be used. Furthermore, by adopting Azure Stack HCI and Azure Arc, it is possible to apply cloud management models to the on-premises environment, greatly simplifying the user experience. Azure Stack HCI allows you to fully exploit not only the investments already made concerning tools but also the skills of IT staff.

Conclusions

In today’s fast-paced technological era, the choice of IT infrastructure can significantly influence a business’s agility, security, and overall growth. While there are numerous solutions available, Azure Stack HCI emerges as a frontrunner, seamlessly merging the reliability of on-premises systems with the innovation of the cloud. Its unique features, cost-effectiveness, and robust security measures make it an invaluable asset for companies aiming to stay ahead of the curve. By choosing Azure Stack HCI, businesses not only safeguard their current investments but also pave the way for a future-ready, integrated, and efficient IT environment.

Hotpatching di Windows Server: una rivoluzione nella gestione delle macchine virtuali

Nell’era digitale, assicurare una continuità operativa è essenziale, non più solo un valore aggiunto. Per molte aziende, interruzioni frequenti, anche di breve durata, sono inaccettabili per i loro workload critici. Tuttavia, garantire tale continuità può risultare complesso, considerando che la gestione delle macchine virtuali (VM) con sistema operativo Windows Server è per certi aspetti complessa, soprattutto in relazione all’applicazione di patch di sicurezza e aggiornamenti. Con l’avvento della funzionalità di hotpatching da parte di Microsoft, si è aperto un nuovo capitolo nella gestione delle VM: un approccio più efficiente che minimizza le interruzioni, garantendo server sempre aggiornati e protetti. Questo articolo esamina le caratteristiche e i vantaggi di questa innovativa soluzione.

Cos’è l’Hotpatching?

L’hotpatching, introdotto da Microsoft, è una tecnica avanzata che consente di aggiornare sistemi operativi Windows Server senza la necessità di effettuare un riavvio. Immagina di poter “cambiare le gomme” della tua auto in movimento senza doverla fermare. Questa è la “magia” dell’hotpatching.

Dove è possibile utilizzare l’Hotpatching

La funzionalità Hotpatch è supportata sul sistema operativo “Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition”, che è possibile utilizzarlo per le VM che girano in ambiente Azure ed Azure Stack HCI.

Le immagini Azure disponibili per questa funzionalità sono:

  • Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition Hotpatch (Desktop Experience)
  • Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition Core

Da notare che Hotpatch è attivato di default sulle immagini Server Core e che Microsoft ha recentemente esteso il supporto all’hotpatching per includere Windows Server con Desktop Experience, ampliando ulteriormente il campo di applicazione di questa funzionalità.

Aggiornamenti supportati

Hotpatch copre gli aggiornamenti di sicurezza di Windows e mantiene un allineamento con il contenuto degli aggiornamenti di sicurezza emessi nel canale di aggiornamento Windows regolare (non hotpatch).

Ci sono alcune considerazioni importanti per l’esecuzione di una VM Windows Server Azure Edition con hotpatch abilitato:

  • i riavvii sono ancora necessari per installare gli aggiornamenti che non sono inclusi nel programma hotpatch;
  • i riavvii sono anche richiesti periodicamente dopo che è stata installata una nuova baseline;
  • i riavvii mantengono la VM sincronizzata con le patch non di sicurezza incluse nell’ultimo aggiornamento cumulativo.

Le patch attualmente non incluse nel programma hotpatch includono aggiornamenti non di sicurezza rilasciati per Windows, aggiornamenti .NET e aggiornamenti non-Windows (come driver, aggiornamenti firmware, ecc.). Questi tipi di patch potrebbero richiedere un riavvio durante i mesi di Hotpatch.

Benefici dell’Hotpatching

I benefici di questa tecnologia sono molteplici:

  • Migliore sicurezza: con l’hotpatching, le patch di sicurezza vengono applicate in modo rapido ed efficiente. Questo riduce la finestra di vulnerabilità tra il rilascio di una patch e la sua applicazione, offrendo una protezione rapida contro le minacce.
  • Minimizzazione del downtime: uno dei principali vantaggi dell’hotpatching è la capacità di applicare aggiornamenti senza la necessità di riavviare il server. Ciò significa meno interruzioni e una maggiore disponibilità per le applicazioni e per i servizi.
  • Gestione più flessibile: gli amministratori di sistema hanno la libertà di decidere quando applicare le patch, senza la preoccupazione di dover effettuare una attenta pianificazione per garantire che i processi in esecuzione non vengano interrotti durante l’applicazione degli aggiornamenti.

Come funziona l’Hotpatching

Durante un processo di hotpatching, la patch di sicurezza viene iniettata nel codice in esecuzione del sistema operativo in memoria, aggiornando il sistema mentre è ancora in funzione.

Hotpatch funziona stabilendo prima una baseline con l’attuale Aggiornamento Cumulativo per Windows Server. Periodicamente (con cadenza trimestrale), la baseline viene aggiornata con l’ultimo Aggiornamento Cumulativo, dopodiché vengono rilasciati hotpatch per i due mesi successivi. Ad esempio, se a gennaio viene rilasciato un Aggiornamento Cumulativo, febbraio e marzo vedrebbero il rilascio di hotpatch. Per il calendario di rilascio degli hotpatch, è possibile consulta le note di rilascio per Hotpatch in Azure Automanage per Windows Server 2022.

Gli hotpatch contengono aggiornamenti che non richiedono un riavvio. Poiché Hotpatch corregge il codice in memoria dei processi in esecuzione senza la necessità di riavviare il processo, le applicazioni ospitate sul sistema operativo non sono influenzate dal processo di patching. Questa azione è separata da eventuali implicazioni sulle prestazioni e sulle funzionalità della patch stessa.

L’immagine seguente riporta un esempio di un programma annuale di rilascio degli aggiornamenti (inclusi esempi di baseline non pianificate a causa di correzioni zero-day).

Figura 1 – Schema di una programmazione annuale di esempio per il rilascio degli aggiornamenti Hotpatch

Ci sono due tipi di baseline:

  • Baseline Pianificate: vengono rilasciate con una cadenza regolare, con rilasci di hotpatch nel mezzo. Le Baseline Pianificate includono tutti gli aggiornamenti in un Aggiornamento Cumulativo più recente e richiedono un riavvio.
  • Baseline Non Pianificate: vengono rilasciate quando viene rilasciato un aggiornamento importante (come una correzione zero-day) e quel particolare aggiornamento non può essere rilasciato come hotpatch. Quando vengono rilasciate le baseline non pianificate, un rilascio di hotpatch viene sostituito con una baseline non pianificata in quel mese. Anche le Baseline Non Pianificate includono tutti gli aggiornamenti in un Aggiornamento Cumulativo più recente e richiedono un riavvio.

La programmazione riportata nell’immagine di esempio illustra:

  • quattro rilasci di baseline pianificate in un anno solare (cinque in totale nel diagramma) e otto rilasci di hotpatch;
  • due baseline non pianificate che sostituirebbero i rilasci di hotpatch per quei mesi.

Processo di orchestrazione delle patch

Hotpatch è da considerate come un’estensione di Windows Update e gli strumenti di orchestrazione delle patch variano a seconda della piattaforma in uso.

Orchestrazione di Hotpatch in Azure

Le macchine virtuali create in Azure sono abilitate di default per il patching automatico se utilizzata un’immagine supportata di “Windows Server Datacenter: Azure Edition”:

  • le patch classificate come Critiche o di Sicurezza vengono automaticamente scaricate e applicate sulla VM;
  • le patch vengono applicate durante le ore di minore attività considerando il fuso orario della VM;
  • Azure gestisce l’orchestrazione delle patch e le patch vengono applicate seguendo i principi di disponibilità;
  • lo stato di salute della macchina virtuale, determinato attraverso i segnali di salute della piattaforma Azure, viene monitorato per rilevare fallimenti nel patching.

Orchestrazione di Hotpatch in Azure Stack HCI

Gli aggiornamenti Hotpatch per le macchine virtuali attive in ambiente Azure Stack HCI possono essere orchestrati utilizzando:

  • Group Policy per configurare le impostazioni del client Windows Update;
  • le impostazioni del client Windows Update oppure SCONFIG per Server Core;
  • una soluzione di gestione delle patch di terze parti.

Considerazioni e limitazioni

Tuttavia, come ogni tecnologia, anche l’hotpatching ha le sue sfumature. Non tutte le patch sono adatte per l’hotpatching; alcune potrebbero ancora richiedere un riavvio tradizionale. Inoltre, prima di applicare qualsiasi patch, rimane fondamentale testarla in un ambiente controllato per evitare potenziali problemi.

L’installazione di aggiornamenti Hotpatch non supporta il rollback automatico. Infatti, se una VM riscontra un problema durante o dopo un aggiornamento, risulta necessario disinstallare l’aggiornamento e installare l’ultimo aggiornamento baseline noto come valido. In seguito al rollback sarà necessario riavviare la VM.

Conclusione

L’introduzione dell’hotpatching da parte di Microsoft rappresenta un passo avanti significativo nella gestione delle VM con sistema operativo Windows Server. Con la capacità di applicare patch di sicurezza e aggiornamenti senza interruzioni, gli amministratori possono garantire che i loro server siano protetti e aggiornati in un modo più rapido ed efficace. In un mondo in cui la sicurezza è di primaria importanza e in cui ogni secondo conta, l’hotpatching si posiziona come una soluzione di valore per ogni azienda che utilizza Windows Server in ambiente Azure oppure in ambiente Azure Stack HCI.

Azure Stack HCI: l’innovazione dell’infrastruttura IT che riduce l’impatto ambientale

L’era dell’innovazione tecnologica ha il dovere di fondersi con la sostenibilità ambientale, e Microsoft Azure Stack HCI rappresenta un significativo passo avanti in questa direzione. Nel frenetico mondo dell’IT aziendale, le organizzazioni sono costantemente alla ricerca di soluzioni che non solo offrano prestazioni eccellenti ed innovazione, ma che contribuiscano anche a ridurre l’impatto ambientale delle proprie infrastrutture IT. Azure Stack HCI si pone come una soluzione all’avanguardia che coniuga l’eccellenza tecnologica con l’impegno verso la sostenibilità ambientale. In questo articolo, esploreremo le implicazioni positive per l’ambiente che derivano dell’adozione di Azure Stack HCI.

 

Riduzione del consumo energetico

In un’infrastruttura hyper-converged (HCI), diversi componenti hardware vengono sostituiti dal software, il quale unisce i livelli di elaborazione, storage e rete in una singola soluzione. Azure Stack HCI è la soluzione di Microsoft che consente di realizzare un’infrastruttura hyper-converged (HCI), in cui risorse di calcolo, storage e networking vengono consolidate in una piattaforma unica. Ciò elimina la necessità di dispositivi separati, come appliance, storage fabric e SAN, portando a una riduzione complessiva del consumo energetico. Inoltre, i sistemi Azure Stack HCI sono appositamente progettati per operare in modo efficiente, sfruttando al massimo le risorse disponibili. Questa eliminazione dei dispositivi separati e l’ottimizzazione delle risorse contribuiscono a ridurre la quantità di energia richiesta per il mantenimento e per il raffreddamento dell’infrastruttura, contribuendo così alla diminuzione delle emissioni di carbonio.

Figura 1 – “Three Tier” Infrastructure vs Hyper-Converged Infrastructure (HCI)

Utilizzo intelligente delle risorse

Azure Stack HCI consente di scalare le risorse in modo flessibile in base alle esigenze dei carichi di lavoro e permette di estendere le sue funzionalità con i servizi cloud di Microsoft Azure, tra i quali:

  • Azure Site Recovery per implementare scenari di disaster recovery;
  • Azure Backup per una protezione offsite della propria infrastruttura;
  • Update Management che consente di effettuare una valutazione degli aggiornamenti mancanti e procedere con la distribuzione corrispondente, sia per macchine Windows sia per sistemi Linux, indipendentemente dalla loro posizione geografica;
  • Azure Monitor che offre un modo centralizzato per monitorare e tenere sotto controllo ciò che accade a livello applicativo, di rete e nell’infrastruttura hyper-converged, utilizzando analisi avanzate basate sull’intelligenza artificiale;
  • Defender for Cloud che garantisce funzionalità di monitoraggio e rilevamento delle minacce di sicurezza sui workload in esecuzione nell’ambiente Azure Stack HCI;
  • Cloud Witness per utilizzare lo storage account di Azure come quorum del cluster.

Inoltre, esiste la possibilità di modernizzare e rendere più efficiente anche il file server, che rimane un componente strategico e ampiamente utilizzato nei datacenter, mediante l’adozione della soluzione Azure File Sync. Tale soluzione consente di centralizzare le cartelle di rete dell’infrastruttura in Azure Files, garantendo al contempo la flessibilità, le prestazioni e la compatibilità di un tradizionale file server Windows. Nonostante sia possibile mantenere una copia completa dei dati in ambiente on-premises, Azure File Sync trasforma Windows Server in una “cache” che consente un accesso rapido ai contenuti presenti in una specifica Azure file share: in tal caso, tutti i file risiedono nel cloud, mentre solo i file più recenti sono conservati anche nel file server on-premises. Questo approccio consente di ridurre significativamente lo spazio di archiviazione necessario nel proprio datacenter.

Figura 2 – Integrazione della piattaforma con soluzioni cloud

Figura 2 – Integrazione della piattaforma con soluzioni cloud

Grazie alla virtualizzazione, all’allocazione dinamica delle risorse e all’adozione di soluzioni in ambiente cloud, è possibile utilizzare on-premises solo le risorse necessarie, evitando sprechi di energia. Questo approccio all’infrastruttura riduce l’impatto ambientale derivante dalla produzione, dalla gestione e dallo smaltimento dei componenti hardware obsoleti.

Ottimizzazione dello spazio fisico

Consolidando le risorse in un’unica piattaforma Azure Stack HCI si riduce la necessità di spazio fisico per l’installazione dei server, dei dispositivi storage e degli apparati di rete. Questo si traduce in una significativa riduzione della superficie occupata nei locali server, consentendo una gestione dello spazio più efficiente e una maggiore densità di calcolo. A sua volta, la riduzione dello spazio occupato comporta minori esigenze di raffreddamento e di illuminazione, contribuendo così al risparmio energetico complessivo.

Conclusioni

L’adozione di Microsoft Azure Stack HCI offre significativi benefici in termini di sostenibilità ambientale. La riduzione del consumo energetico, l’ottimizzazione delle risorse, l’uso intelligente dello spazio fisico e l’ampia flessibilità contribuiscono a ridurre l’impatto ambientale dei data center e delle infrastrutture IT. Azure Stack HCI rappresenta un passo avanti verso l’adozione di soluzioni IT più sostenibili, consentendo alle organizzazioni di ottimizzare le risorse, ridurre le emissioni di carbonio e promuovere una gestione più efficiente ed ecologicamente consapevole delle risorse IT.

Massimizza le prestazioni di Azure Stack HCI: scopri le migliori configurazioni per il networking

Le infrastrutture iperconvergenti (HCI) sono sempre più diffuse in quanto consentono di semplificare la gestione dell’ambiente IT, ridurre i costi e scalare facilmente in caso di necessità. Azure Stack HCI è la soluzione Microsoft che permette di realizzare una infrastruttura hyper-converged per l’esecuzione di workload in ambiente on-premises e che prevede una strategica connessione a vari servizi di Azure per modernizzare la propria infrastruttura IT. Configurare correttamente il networking di Azure Stack HCI è fondamentale per garantire la sicurezza, l’affidabilità e le prestazioni delle applicazioni. In questo articolo, vengono esplorati i fondamenti della configurazione del networking di Azure Stack HCI, approfondendo le opzioni di rete disponibili e le best practice per la progettazione e la configurazione del networking.

Sono differenti i modelli di rete che è possibile prendere come riferimento per progettare, distribuire e configurare Azure Stack HCI. Nei paragrafi seguenti vengono riportati gli aspetti principali da considerare per indirizzare le possibili scelte di implementazione a livello di rete.

Numero di nodi che compongono il cluster Azure Stack HCI

Un singolo cluster Azure Stack HCI può essere composto da un unico nodo e può scalare fino a 16 nodi.

Se il cluster è composto da un singolo server a livello fisico è consigliato prevedere i seguenti componenti di rete, riportati anche nell’immagine:

  • singolo switch TOR (L2 oppure L3) per il traffico in direzione nord-sud;
  • due\quattro porte di rete in team per gestire il traffico di management e computazionale collegate allo switch;

Inoltre, opzionalmente è possibile prevedere i seguenti componenti:

  • due NIC RDMA, utili se si prevede di aggiunge un secondo server al cluster per scalare la configurazione;
  • una scheda BMC per la gestione remota dell’ambiente.

Figura 1 – Architettura di rete per un cluster Azure Stack HCI composto da un singolo server

Se il cluster Azure Stack HCI è composto da due o più nodi è necessario approfondire i parametri seguenti.

Necessità di switch Top-Of-Rack (TOR) e relativo livello di ridondanza

Per i cluster Azure Stack HCI composti da due o più nodi, in ambiente di produzione, è fortemente consigliata la presenza di due switch TOR, in modo da poter tollerare interruzioni delle comunicazioni riguardanti il traffico nord-sud, in caso di guasto oppure di manutenzione del singolo switch fisico.

Se il cluster Azure Stack HCI è composto da due nodi si può fare in modo di non prevedere una connettività tramite switch per il traffico riguardante lo storage.

Configurazione a due nodi senza switch TOR per la comunicazione storage

In un cluster Azure Stack HCI composto da solo due nodi, per ridurre i costi degli switch, andando magari ad utilizzare switch già in possesso, è possibile collegare in modalità full-mesh le NIC RDMA dello storage.

In determinati scenari, che includono ad esempio branch office, oppure laboratori, si può adottare il seguente modello di rete che prevede un unico switch TOR. Applicando questo modello si ottiene una tolleranza agli errori a livello di cluster, ed è idonea se è possibile tollerare interruzioni della connettività in direzione nord-sud quando il singolo switch fisico si guasta oppure richiede manutenzione.

Figura 2 – Architettura di rete per un cluster Azure Stack HCI composto da due server, senza switch per lo storage e con un unico switch TOR

Sebbene i servizi SDN L3 siano pienamente supportati per questo schema, i servizi di routing come BGP dovranno essere configurati sul dispositivo firewall che si trovano sopra allo switch TOR, se questo non supporta i servizi L3.

Nel caso si voglia ottenere una maggiore tolleranza ai guasti per tutti i componenti di rete è possibile prevedere la seguente architettura, che prevede due switch TOR ridondati:

Figura 3 – Architettura di rete per un cluster Azure Stack HCI composto da due server, senza switch per lo storage e switch TOR ridondati

I servizi SDN L3 sono pienamente supportati da questo schema. I servizi di routing come BGP possono essere configurati direttamente sugli switch TOR se questi supportano i servizi L3. Le funzionalità legate alla sicurezza della rete non richiedono una configurazione aggiuntiva per il dispositivo firewall, poiché sono implementate a livello di virtual network adapter.

A livello fisico è consigliato prevedere i seguenti componenti di rete per ciascun server:

  • duequattro porte di rete in team, per gestire il traffico di management e computazionale, collegate alloagli switch TOR;
  • due NIC RDMA in una configurazione full-mesh per il traffico est-ovest per lo storage. Ogni nodo del cluster deve avere una connessione ridondata all’altro nodo del cluster;
  • come opzionale, una scheda BMC per la gestione remota dell’ambiente.

In entrambi i casi sono necessarie le seguenti connettività:

Reti Management e computazionale Storage BMC
Velocità di rete Almeno 1 GBps,

10 GBps recommendata

Almeno 10 GBps Tbd
Tipologia di interfaccia RJ45, SFP+ oppure SFP28 SFP+ oppure SFP28 RJ45
Porte e aggregazione Duequattro porte in teaming Due porte standalone Una porta

Configurazione a due o più nodi utilizzando switch TOR anche per la comunicazione storage

Quando si prevede un cluster Azure Stack HCI composto da più di due nodi oppure se non si vuole precludere la possibilità di poter aggiungere facilmente ulteriori nodi al cluster, è necessario far confluire anche il traffico riguardante lo storage dagli switch TOR. In questi scenari si può prevedere una configurazione dove si mantengono delle schede di rete dedicate per il traffico storage (non-converged), come mostrato nella seguente immagine:

Figura 4 – Architettura di rete per un cluster Azure Stack HCI composto da due o più server, switch TOR ridondati utilizzati anche per il traffico storage e configurazione “non-converged”

A livello fisico è consigliato prevedere i seguenti componenti di rete per ciascun server:

  • due schede di rete in team per gestire il traffico di management e computazionale. Ogni NIC è collegata a uno switch TOR diverso;
  • due NIC RDMA in configurazione standalone. Ogni NIC è collegata a uno switch TOR diverso. La funzionalità multicanale SMB garantisce l’aggregazione dei percorsi e la tolleranza agli errori;
  • come opzionale, una scheda BMC per la gestione remota dell’ambiente.

Queste le connettività previste:

Reti Management e computazionale Storage BMC
Velocità di rete Almeno 1 GBps,

10 GBps recommendata

Almeno 10 GBps Tbd
Tipologia di interfaccia RJ45, SFP+ oppure SFP28 SFP+ oppure SFP28 RJ45
Porte e aggregazione Due porte in teaming Due porte standalone Una porta

Un’altra possibilità da tenere in considerazione prevede una configurazione “fully-converged” delle schede di rete, come riportato nella seguente immagine:

Figura 5 – Architettura di rete per un cluster Azure Stack HCI composto da due o più server, switch TOR ridondati utilizzati anche per il traffico storage e configurazione “fully-converged”

Quest’ultima soluzione è preferibile quando:

  • i requisiti di larghezza di banda per il traffico nord-sud non richiedono schede dedicate;
  • le porte fisiche degli switch sono un numero ridotto;
  • si vogliono mantenere contenuti i costi della soluzione.

A livello fisico è consigliato prevedere i seguenti componenti di rete per ciascun server:

  • due schede di rete RDMA in team per il traffico di management, computazionale e storage. Ogni NIC è collegata a uno switch TOR diverso. La funzionalità multicanale SMB garantisce l’aggregazione dei percorsi e la tolleranza agli errori;
  • come opzionale, una scheda BMC per la gestione remota dell’ambiente.

Queste le connettività previste:

Reti Management, computazionale e storage BMC
Velocità di rete Almeno 10 GBps Tbd
Tipologia di interfaccia SFP+ oppure SFP28 RJ45
Porte e aggregazione Due porte in teaming Una porta

I servizi SDN L3 sono pienamente supportati da entrambi i modelli sopra riportati. I servizi di routing come BGP possono essere configurati direttamente sugli switch TOR se questi supportano i servizi L3. Le funzionalità legate alla sicurezza della rete non richiedono una configurazione aggiuntiva per il dispositivo firewall, poiché sono implementate a livello di virtual network adapter.

Tipologia di traffico che deve passare dagli switch TOR

Per scegliere gli switch TOR più adatti è necessario valutare il traffico di rete che confluirà da tali apparati di rete, il quale può essere suddiviso in:

  • traffico di management;
  • traffico computazionale (generato dai workload ospitati dal cluster), il quale può essere suddiviso in due categorie:
    • traffico standard;
    • traffico SDN;
  • traffico storage.

Microsoft ha recentemente cambiato l’approccio a riguardo. Infatti, non è più richiesto che gli switch TOR rispettino ogni requisito di rete riguardante le varie funzionalità, indipendentemente dal tipo di traffico per il quale lo switch viene utilizzato. Questo consente di avere switch fisici supportati in base al tipo di traffico che trasportano e permette di poter scegliere tra un maggior numero di dispositivi di rete ad un costo più contenuto, ma sempre di qualità.

In questo documento sono elencati gli standard di settore obbligatori per i ruoli specifici degli switch di rete utilizzati nelle implementazioni di Azure Stack HCI. Questi standard contribuiscono a garantire comunicazioni affidabili tra i nodi dei cluster Azure Stack HCI. In questa sezione sono invece riportati i modelli degli switch supportati dai vari vendor, in base alla tipologia di traffico prevista.

Conclusioni

Configurare correttamente il networking di Azure Stack HCI è fondamentale per garantire che l’infrastruttura hyper-converged funzioni in modo corretto, garantendo sicurezza, affidabilità e prestazioni ottimali. In questo articolo sono stati riportati i concetti fondamentali riguardanti la configurazione del networking di Azure Stack HCI, analizzando le opzioni di rete disponibili. Il consiglio è di pianificare sempre attentamente gli aspetti legati al networking di Azure Stack HCI, scegliendo l’opzione di rete più appropriata per le esigenze del vostro business e seguendo le best practice di implementazione.

Il modello di costo di Azure Stack HCI (12/2022)

Sul mercato sono disponibili tecnologie di diversi vendor che consentono di realizzare infrastrutture hyper-converged (HCI). Microsoft in questo settore propone una soluzione innovativa chiamata Azure Stack HCI, distribuita come servizio di Azure, che consente di ottenere prestazioni elevate, con funzionalità avanzate in ambito sicurezza e con un’integrazione nativa con diversi servizi Azure. In questo articolo viene descritto quanto è necessario investire per ottenere la soluzione Azure Stack HCI e quali aspetti è possibile considerare per strutturare a proprio piacimento il modello di costo.

Premessa: OPEX vs CAPEX

Il termine CAPEX (contrazione da CAPital EXpenditure, cioè le spese in conto capitale) indica il costo che si impiega per sviluppare o fornire asset durevoli per un prodotto o per un sistema.

La sua controparte, la spesa operativa oppure OPEX (dal termine inglese OPerational EXpenditure) è il costo necessario per gestire un prodotto, una soluzione oppure un sistema. Questi sono detti anche costi di O&M (Operation and Maintenance) ovvero costi operativi e di gestione.

I costi CAPEX richiedono solitamente lo stanziamento di un budget e di un piano di spesa. Anche per questi motivi, le realtà aziendali generalmente preferiscono sostenere costi OPEX, in quanto sono più facili da pianificare e da gestire.

Chiariti questi concetti, vediamo ora il modello di costo di Azure Stack HCI e come poter ottenere un modello totalmente OPEX.

Costi dell’hardware

Per poter attivare la soluzione Azure Stack HCI è necessario dotarsi dell’hardware on-premise per eseguire il sistema operativo dedicato della soluzione e per l’esecuzione dei vari workload. Esistono due possibilità:

  • Azure Stack HCI Integrated Systems: determinati vendor, offrono dei sistemi appositamente strutturati e integrati per questa soluzione, che forniscono un’esperienza simile ad una appliance. Tali soluzioni comprendono anche il supporto integrato, in modo congiunto tra il vendor e Microsoft.
  • Nodi validati Azure Stack HCI: l’implementazione avviene tramite hardware appositamente testato e validato da un vendor. In questo modo è possibile personalizzare la soluzione hardware in base alle proprie esigenze, andando a configurare il processore, la memoria, lo storage e le caratteristiche delle schede di rete, ma rispettando le matrici di compatibilità del fornitore. Sono diversi i fornitori hardware che offrono soluzioni idonee per eseguire Azure Stack HCI e possono essere consultate accedendo a questo indirizzo. La maggior parte delle implementazioni avviene secondo questa modalità.

Figura 1 – Scenari di deployment dell’hardware

Anche per l’hardware è possibile fare alcune valutazioni per adottare un modello di costo basato sul noleggio. Infatti, i principali vendor come HPE, Dell e Lenovo, sono in grado di offrire l’hardware necessario in modalità “infrastructure as-a-service”, mediante un modello di pagamento in base all’uso.

Costi Azure

Nonostante sia in esecuzione on-premise, Azure Stack HCI prevede una fatturazione basata su subscription Azure, esattamente come per qualsiasi altro servizio nel cloud pubblico di Microsoft.

Azure Stack HCI offre un periodo di prova gratuito che consente di valutare nel dettaglio la soluzione. La durata di questo periodo è pari a 60 giorni e inizia da quando si completa la registrazione dell’ambiente cluster in Azure.

Al termine del periodo di prova, il modello è semplice e prevede un costo di “10 € / core fisico / mese”*. Il costo è quindi dato dal totale dei core fisici presenti nei processori del cluster Azure Stack HCI. Questo modello non prevede un minimo oppure un massimo sul numero di core fisici licenziati e tanto meno dei limiti riguardanti la durata di attivazione.

Vantaggi economici per i clienti con un contratto di Software Assurance

I clienti che dispongono di licenze Windows Server Datacenter con Software Assurance attiva, possono attivare l’Azure Hybrid Benefit anche per il proprio cluster Azure Stack HCI. Per attivare questo vantaggio, senza costi aggiuntivi, sarà necessario scambiare una licenza core di Windows Server Datacenter con Software Assurance per un core fisico di Azure Stack HCI. Questo aspetto permette di azzerare i costi Azure per il canone degli host Azure Stack HCI e fornisce il diritto ad eseguire un numero illimitato di macchine virtuali guest Windows Server sul cluster Azure Stack HCI.

Inoltre, è possibile attivare gli Azure Hybrid Benefit anche per Azure Kubernetes Service (AKS). In questo caso sono richieste licenze Windows Server StandardDatacenter con Software Assurance attiva, oppure la presenza di una subscription Cloud Solution Provider (CSP). Ogni licenza di Windows Server core dà diritto all’uso di un core virtuale di AKS.

Nell’immagine seguente viene sintetizzato come, i clienti con Software Assurance, possono utilizzare Azure Hybrid Benefit per ridurre ulteriormente i costi nel cloud, nei datacenter on-premises e nelle sedi periferiche.

Figura 2 – Cosa include l’Azure Hybrid Benefit per i clienti in Software Assurance

In particolare per i clienti con un contratto di Software Assurance, l’adozione di Azure Stack HCI si traduce in una riduzione drastica dei costi di modernizzazione dell’ambiente di virtualizzazione, rendendo questa soluzione ancora più competitiva dal punto di vista dei costi rispetto ai competitor sul mercato. Per consultare nel dettaglio i requisiti di licensing è possibile fare riferimento a questo documento.

Costi per le macchine virtuali guest

Nei costi Azure riportati nel paragrafo precedente non sono inclusi i costi del sistema operativo per le macchine guest in esecuzione nell’ambiente Azure Stack HCI. Questo aspetto è comune anche ad altre piattaforme HCI, come Nutanix e VMware vSAN.

Nell’immagine seguente è schematizzato come può avvenire il licenziamento dei sistemi operativi guest:

Figura 3 – Licenziamento dei sistemi operativi guest

Costi per le macchine virtuali Windows Server

Per licenziare le macchine guest Windows Server in Azure Stack HCI esistono principalmente due opzioni:

  • Acquistare licenze Windows Server (modalità CAPEX), Standard oppure Datacenter, le quali includono il diritto di attivare il SO delle macchine virtuali guest. La Standard Edition può essere adatta se il numero di macchine guest Windows Server è limitato, mentre se sono presenti diversi sistemi guest Windows Server è opportuno valutare la Datacenter Edition che dà diritto all’attivazione di un numero illimitato di sistemi virtualizzati Windows Server.
  • Pagare la licenza di Windows Server per i sistemi guest tramite la propria subscription Azure, proprio come avviene in ambiente Azure. Scegliendo questa opzione si dovrà sostenere un costo (OPEX) pari a “22.4 € / core fisico / mese”* per avere la possibilità di attivare un numero illimitato di sistemi guest Windows Server in ambiente Azure Stack HCI.

*Costi stimati per la region West Europe e soggetti a modifiche. Per maggiori dettagli sui costi di Azure Stack HCI potete consultare la pagina ufficiale Microsoft.

Costi per altri workload in esecuzione su Azure Stack HCI

Il risultato che si intende perseguire con l’infrastruttura Azure Stack HCI è quello di poter eseguire in ambiente on-premises non solo macchine virtuali, ma gli stessi workload del cloud pubblico Microsoft. Per raggiungerlo Microsoft sta portando i workload di Azure più popolari in Azure Stack HCI e per ciascuno di questi valgono le seguenti considerazioni sui costi:

  • Azure Kubernetes Service: la configurazione del cluster K8s Arc enabled è gratuita**.
  • Azure Arc-enabled data services:
    • Per SQL Server i clienti possono acquistare licenze SQL Server in modalità CAPEX oppure, chi dispone già di licenze SQL, può usare Azure Hybrid Benefit per Azure Arc-enabled SQL Managed Instance, senza la necessità di dover pagare nuovamente la licenza SQL.
    • Nel caso si voglia passare a un modello OPEX è possibile ottenere le licenze di Microsoft SQL Server tramite i servizi dati abilitati per Azure Arc di Microsoft**.
  • Azure Virtual Desktop:
    • Diritti di accesso utente per Azure Virtual Desktop. Le stesse licenze che concedono l’accesso ai desktop virtuali di Azure nel cloud si applicano anche ad Azure Virtual Desktop in Azure Stack HCI.
    • Tariffa del servizio ibrido Azure Virtual Desktop. Questa tariffa prevede un costo per ogni CPU virtuale (vCPU) utilizzata dai session host di Azure Virtual Desktop in esecuzione in ambiente Azure Stack HCI.

**Per maggiori dettagli sui costi di Azure Arc è possibile consultare questa pagina.

Costi per il supporto

Azure Stack HCI, essendo a tutti gli effetti una soluzione Azure, è coperta dal supporto Azure con le seguenti caratteristiche:

  • Viene fornita la possibilità di scegliere tra diversi piani di supporto Azure, a seconda delle esigenze. Il supporto Basic è gratuito, ma in determinati scenari è consigliato valutare almeno il supporto Standard, che prevede un costo fisso mensile.
  • Il supporto tecnico è fornito da un team di esperti dedicato a supportare la soluzione Azure Stack HCI e si può richiedere facilmente direttamente dal portale Azure.

Conclusioni

Azure Stack HCI consente di portare l’innovazione del cloud all’interno del proprio datacenter e al tempo stesso di creare un collegamento strategico verso Azure. Nell’era dei datacenter ibridi, una soluzione come Azure Stack HCI, consente di strutturare a piacimento il modello di costo e di avere la massima flessibilità. Sul mercato ci sono diversi vendor che offrono soluzioni per realizzare infrastrutture hyper-converged (HCI) ibride, ed Azure Stack HCI può risultare molto competitivo, non solo dal punto di vista delle funzionalità, ma anche dal punto di vista dei costi.

4 buoni motivi per scegliere Azure Stack HCI

Il cloud computing è sempre più popolare per le aziende che vogliono semplificare la gestione ed ottenere una maggiore scalabilità del loro ambiente IT. Tuttavia, molte organizzazioni continuano ad utilizzare infrastrutture presso i loro datacenter per diversi motivi, che spaziano dall’esigenza di garantire supporto ai workload legacy, alla necessità di rispettare specifici requisiti tecnici e normativi. In questo articolo vengono riportati i principali motivi per i quali è opportuno valutare l’adozione di Azure Stack HCI rispetto ad altre soluzioni di virtualizzazione on-premises.

Azure Stack HCI è la soluzione Microsoft che permette di realizzare una infrastruttura hyper-converged (HCI) per l’esecuzione di workload in ambiente on-premises e che prevede una strategica connessione a vari servizi di Azure. Azure Stack HCI è stato appositamente progettato da Microsoft per aiutare i clienti a modernizzare il proprio datacenter ibrido, offrendo un’esperienza Azure completa e familiare in ambiente on-premises. Se vi un approfondimento sulla soluzione Microsoft Azure Stack HCI vi invito a leggere questo articolo oppure a visualizzare questo video.

Figura 1 – Panoramica di Azure Stack HCI

Confrontandomi quotidianamente con i clienti, spesso mi viene chiesto perché dovrebbero scegliere Azure Stack HCI rispetto ad altre soluzioni note presenti da tempo sul mercato. Nei paragrafi seguenti vi riporto quelle che, a mio modo di vedere, sono i motivi principali che fanno propendere per l’adozione di Azure Stack HCI.

1. Modernizzare la propria infrastruttura on-premises portando innovazione

Azure Stack HCI non è sinonimo di ambiente di virtualizzazione, ma consente di ottenere molto di più. Infatti, risulta ideale se si vuole modernizzare la propria infrastruttura, adottando un’architettura hyper-converged che consente di:

  • Attivare macchine virtuali basandosi su tecnologie consolidate che rendono l’ambiente stabile e in alta disponibilità, particolarmente adatto anche per workload che richiedono elevate performance ed alta scalabilità.
  • Distribuire e gestire applicazioni moderne basate su micro-servizi, parallelamente alle macchine virtuali, sullo stesso ambiente cluster, adottando Azure Kubernetes Service (AKS). Oltre a poter eseguire app Windows e Linux in conteiner, AKS rende disponibile l’infrastruttura per eseguire dei servizi PaaS selezionati della piattaforma Azure in ambiente on-premises, grazie ad Azure Arc.
  • Attivare macchine virtuali con Windows Server 2022 edizione Azure Datacenter, che offre funzionalità specifiche non disponibili nelle classiche edizioni Standard e Datacenter. Per approfondire le caratteristiche disponibili in questa edizione è possibile consultare questo articolo.
  • Creare pool di session host di Azure Virtual Desktop utilizzando macchine virtuali in esecuzione on-premises. Tale scenario ibrido diventa interessante in situazioni dove le applicazioni risultano sensibili alla latenza, come ad esempio l’editing video, oppure scenari dove gli utenti hanno bisogno di usufruire di un sistema legacy presente on-premises che non può essere facilmente raggiunto.
  • Estendere le funzionalità della soluzione on-premises connettendosi a vari servizi Azure come Azure Site Recovery, Azure Backup, Azure Monitor e Defender for Cloud. Questo aspetto garantisce una innovazione costante, data della continua evoluzione dei servizi cloud.

2. Ottimizzare i costi

Il modello di costo di Azure Stack HCI, descritto nel dettaglio in questo articolo, risulta molto semplice.

In particolare, per i clienti con un contratto di Software Assurance, l’adozione di Azure Stack HCI si traduce in una riduzione drastica dei costi di modernizzazione dell’ambiente di virtualizzazione, rendendo questa soluzione ancora più competitiva dal punto di vista dei costi rispetto ai competitor sul mercato. Recentemente, facendo una comparativa dei costi tra Azure Stack HCI e VMware vSphere + vSAN su una proiezione di 3 anni, è emerso come Azure Stack HCI consente di ottenere un risparmio fino al 40%.

3. Aumentare il livello di sicurezza

Azure Stack HCI offre una sicurezza trasversale su hardware e firmware, integrata nelle funzionalità del sistema operativo, in grado di aiutare a proteggere i server da minacce avanzate. Infatti, i sistemi Azure Stack HCI, possono adottare le funzionalità di sicurezza di Secured-core, il tutto tramite una facile esperienza di configurazione da Windows Admin Center.

Inoltre, Azure Stack HCI consente di ottenere gratuitamente, proprio come in Azure, importanti patch di sicurezza per i prodotti legacy di Microsoft che hanno superato il termine del supporto, tramite il programma Extended Security Update (ESU). Al momento vale per Windows Server 2008/R2 e verrà presto applicato anche a Windows Server 2012/R2 quando si raggiungerà la fine del supporto, oltre alle versioni corrispondenti di SQL Server. Questo consente di avere più tempo per intraprendere un percorso di modernizzazione applicativa, senza trascurare gli aspetti della sicurezza.

4. Massimizzare gli investimenti già fatti

Azure Stack HCI è in grado di integrarsi con l’ambiente esistente e con le più diffuse soluzioni di terze parti. Pertanto, l’adozione di questa soluzione non richiede nuovi investimenti per introdurre oppure adeguare le soluzioni di gestione, identità, sicurezza e protezione.

In particolare, la gestione amministrativa di Azure Stack HCI non richiede software specifici, ma è possibile adottare gli strumenti di gestione esistenti come Admin Center, PowerShell, System Center Virtual Machine Manager e persino strumenti di terze parti. Inoltre, adottando Azure Stack HCI ed Azure Arc è possibile applicare i modelli di gestione del cloud anche all’ambiente on-premises, semplificando notevolmente l’esperienza di utilizzo.

Azure Stack HCI consente di sfruttare a pieno non solo gli investimenti già effettuati in merito agli strumenti, ma anche per quanto riguarda le competenze del personale IT.

Conclusioni

Microsoft ha portato in Azure Stack HCI l’innovazione del cloud e l’esperienza maturata nel gestire tra i più grandi data center del mondo. I clienti, a loro volta, adottando Azure Stack HCI possono modernizzare il loro datacenter on-premises, salvaguardando gli investimenti effettuati e quelli futuri, senza trascurare gli aspetti legati alla sicurezza e all’integrazione. Le motivazioni descritte in questo articolo sono particolarmente importanti, al punto di aver portato già diversi clienti a scegliere Azure Stack HCI rispetto ad altre soluzioni in quest’ambito.