Archivi categoria: Microsoft Azure

Azure IaaS and Azure Stack: announcements and updates (December 2018 – Weeks: 50 and 51)

This series of blog posts includes the most important announcements and major updates regarding Azure infrastructure as a service (IaaS) and Azure Stack, officialized by Microsoft in the last two weeks.

Azure

Update rollup for Azure File Sync Agent: December 2018

An update rollup for the Azure File Sync agent was released this month which addresses the following issues:

  • A Stop error 0x3B or Stop error 0x1E may occur when a VSS snapshot is created.
  • A memory leak may occur when cloud tiering is enabled

More information about this update rollup:

  • This update is available for Windows Server 2012 R2, Windows Server 2016, and Windows Server 2019 installations that have Azure File Sync agent version 3.1.0.0 or a later version installed.
  • The agent version of this update rollup is 4.2.0.0.
  • A restart may be required if files are in use during the update rollup installation.
  • Installation instructions are documented in KB4459990.

Automate Always On availability group deployments with SQL Virtual Machine resource provider

A new automated way to configure high availability solutions for SQL Server on Azure Virtual Machines (VMs) is now available using SQL VM resource provider.

Virtual Network Service Endpoints for serverless messaging and big data

Azure Event Hubs, a highly reliable and easily scalable data streaming service, and Azure Service Bus, which provides enterprise messaging, are the new set of serverless offerings joining the growing list of Azure services that have enabled Virtual Network Service Endpoints.

Azure Stack

Azure Stack 1811 update

The 1811 update package includes fixes, improvements, and new features for Azure Stack. This update package is only for Azure Stack integrated systems. Do not apply this update package to the Azure Stack Development Kit.

Azure Monitor: introduzione al servizio di monitor delle macchine virtuali

In Azure Monitor è stato introdotto un nuovo servizio che consente di effettuare il monitor delle macchine virtuali, chiamato Azure Monitor for VMs. Questo servizio analizza i dati di performance e lo stato delle macchine virtuali, effettua il monitor dei processi installati e ne esamina le relative dipendenze. In questo articolo sono riportate le caratteristiche della soluzione ed descritta la procedura da seguire per effettuarne l’attivazione.

Caratteristiche della soluzione

Il servizio Azure Monitor for VMs è suddiviso secondo tre differenti prospettive:

  • Health: i componenti logici presenti a bordo delle macchine virtuali vengono valutati secondo specifici criteri pre-configurati, generando alert quando si verificano determinate condizioni. Tale funzionalità, al momento, è presente solo per sistemi che risiedono in Azure.
  • Performance: vengono riportati i dati principali di performance, provenienti dal sistema operativo guest.
  • Map: viene generata una mappa con le interconnessioni presenti tra vari componenti che risiedono su sistemi differenti.

Tale soluzione può essere utilizzata su macchine virtuali Windows e Linux, indipendentemente dall’ambiente in cui esse risiedono (Azure, on-premises oppure presso altri cloud provider).

Azure Monitor for VMs richiede la presenza di un workspace di Log Analytics. Trattandosi di una funzionalità al momento in preview, sono supportati i workspace presenti in queste regions: West Central US, East US, West Europe e Southeast Asia. L’abilitazione di un workspace di Log Analytics può avvenire secondo queste modalità:

Per individuare i sistemi operativi supportati da questa soluzione è possibile consultare la relativa documentazione ufficiale Microsoft.

 

Come abilitare Azure Monitor for VMs

Per abilitare la soluzione per una singola macchina virtuale, dal portale Azure, è possibile procedere accedendo alla sezione Insights della macchina virtuale:

Figura 1 – Abilitazione di Azure Monitor for VMs su una singola VM

Abilitando la soluzione su una singola macchina virtuale è possibile scegliere quale workspace Log Analytics utilizzare ed eventualmente crearne uno nuovo. Il consiglio è di precedere a priori con la creazione del workspace, in modo da potergli assegnare un nome significativo in fase di creazione. Il workspace di Log Analytics deve essere configurato come segue:

  • Deve aver installato le solution ServiceMap e InfrastructureInsights. L’installazione di queste solution può essere fatta tramite dei template JSON, secondo le modalità riportate in questo documento.

Figura 2 – Presenza delle solution ServiceMap e InfrastructureInsights

Figura 3 – Raccolta dei performance counters abilitata sul workspace di Log Analytics

Azure Monitor for VMs richiede la presenza dell’agent di Log Analytics sulle macchine virtuali, inoltre la funzionalità di Map richiede l’installazione del Microsoft Dependency agent. Si tratta di un agente aggiuntivo il quale si affida all’agente di Log Analytics per la connessione al workspace.

Nel caso si voglia abilitare la soluzione per sistemi presenti in Azure è possibile attivare il Dependency agent utilizzando l’apposita extension, che ne effettua l’installazione. Per le macchine virtuali che non risiedono su Azure è necessario effettuarne l’installazione manualmente oppure tramite una soluzione che consente di automatizzare il deployment (ad esempio System Center Configuration Manager).

Per abilitare questa funzionalità in modo automatico sulle nuove macchine virtuali create in ambiente Azure ed ottenere un livello elevato di compliance si possono anche utilizzare le Azure Policy. Tramite le Azure Policy è possibile:

  • Effettuare il deployment dell’agente di Log Analytics e del Dependency agent.
  • Avere un report sullo stato di compliance
  • Avviare delle azioni di remediation per le VMs non compliant.

Figura 4 – Aggiunta di un Assignment

Figura 5 – Initiative definition di esempio per abilitare Azure Monitor for VMs

Figura 6 – Consultazione dello stato di compliance della Policy

 

Consultazione dei dati raccolti dalla soluzione

Per analizzare e identificare eventi critici del sistema operativo, rilevare prestazioni non ottimali e problematiche di rete, è possibile consultare i dati forniti dalla solution direttamente dalla singola VM oppure utilizzando Azure Monitor, nel caso si voglia avere una vista aggregata delle varie macchine virtuali. Il tutto consente di rilevare e identificare se determinati problemi sono relativi a specifiche dipendenze con altri servizi.

Figura 7 – Stato di Health di una singola macchina virtuale

Figura 8 – Performance raccolte da più VMs, consultabili da Azure Monitor

Figura 9 – Mappa delle dipendenze dei vari servizi presenti sulle VMs, consultabili da Azure Monitor

Per maggiori informazioni sull’utilizzo della funzionalità di Health è possibile consultare questa documentazione Microsoft, mentre l’articolo View Azure Monitor for VMs Map mostra come individuare e analizzare le dipendenze rilevate dalla soluzione.

Costi della soluzione

Attivando la solution Azure Monitor for VMs, i dati collezionati dalle macchine virtuali vengono inviati e mantenuti in Azure Monitor e possono dipendere da diversi fattori, come ad esempio il numero dei logical disks e delle schede di rete. I costi sono quelli relativi ad Azure Monitor, il quale prevede delle spese sulla base dei seguenti elementi:

  • Dati inseriti e collezionati.
  • Numero di criteri di health monitorati.
  • Alert rule create.
  • Notifiche inviate.

 

Conclusioni

Il servizio Azure Monitor for VMs consente di avere uno strumento totalmente integrato in Azure per monitorare le macchine virtuali ed ottenere un controllo completo dei sistemi, indipendentemente da dove risiedono. Questa soluzione risulta anche particolarmente utile per condurre operazioni di troubleshooting in modo semplice ed immediato. Tale servizio, nonostante sia attualmente in preview, è comunque già sufficientemente completa ed è sicuramente destinata ad arricchirsi presto con nuove funzionalità.

Azure IaaS and Azure Stack: announcements and updates (December 2018 – Weeks: 48 and 49)

This series of blog posts includes the most important announcements and major updates regarding Azure infrastructure as a service (IaaS) and Azure Stack, officialized by Microsoft in the last two weeks.

Azure

Azure Dedicated Hardware Security Module (HSM)

The Microsoft Azure Dedicated Hardware Security Module (HSM) service provides cryptographic key storage in Azure and meets the most stringent customer security and compliance requirements. This service is the ideal solution for customers requiring FIPS 140-2 Level 3 validated devices with complete and exclusive control of the HSM appliance. Azure Dedicated HSM addresses a unique set of customer needs for secure key storage scenarios in Azure.

The Dedicated HSM service is available in eight Azure regions, namely East US, West US, South Central US, East US 2, Southeast Asia, East Asia, West Europe, and North Europe

Improving Azure Virtual Machine resiliency with predictive ML and live migration

Since early 2018, Azure has been using live migration in response to a variety of failure scenarios such as hardware faults, as well as regular fleet operations like rack maintenance and software/BIOS updates. The use of live migration to handle failures gracefully allowed us to reduce the impact of failures on availability by 50 percent. Using the deep fleet telemetry, Microsoft enabled machine learning (ML)-based failure predictions and tied them to automatic live migration for several hardware failure cases, including disk failures, IO latency, and CPU frequency anomalies. Azure team partnered with Microsoft Research (MSR) on building the ML models that predict failures with a high degree of accuracy before they occur. As a result, Microsoft is able to live migrate workloads off “at-risk” machines before they ever show any signs of failing. This means VMs running on Azure can be more reliable than the underlying hardware.

Update rollup for Azure File Sync Agent: December 2018

An update rollup for the Azure File Sync agent was released which addresses the following issues:

  • A Stop error 0x3B or Stop error 0x1E may occur when a VSS snapshot is created.
  • The server may become unresponsive because of a cloud-tiering memory leak.
  • Agent installation fails with the following error: Error 1921. Service ‘Storage Sync Agent’ (FileSyncSvc) could not be stopped. Verify that you have sufficient privileges to stop system services.
  • The Storage Sync Agent (FileSyncSvc) service may crash when memory usage is high.
  • Miscellaneous reliability improvements for cloud tiering and sync.

More information about this update rollup:

  • This update is available for Windows Server 2012 R2, Windows Server 2016, and Windows Server 2019 installations that have Azure File Sync agent version 3.1.0.0 or a later version installed.
  • The agent version of this update rollup is 4.1.0.0.
  • A restart may be required if files are in use during the update rollup installation.

Installation instructions are documented in KB4459988.

Virtual network service endpoints for Azure Database for MariaDB (preview)

Virtual network service endpoints for Azure Database for MariaDB are accessible in preview in all available regions. Virtual network service endpoints allow you to isolate connectivity to your logical server from only a given subnet or set of subnets within your virtual network. Traffic to Azure Database for MariaDB from the virtual network service endpoints stays within the Azure network, preferring this direct route over any specific routes that take internet traffic through virtual appliances or on-premises.

Come ridurre i costi del cloud con Microsoft Azure

L’evoluzione del data center ci porta ad avere soluzioni completamente nel cloud pubblico oppure scenari ibridi dove, la scelta di utilizzare risorse nel cloud, oltre che da fattori funzionali, deve necessariamente essere fatta tenendo in considerazione l’aspetto fondamentale dei costi. In questo articolo vengono riportate delle indicazioni che è possibile seguire per ottenere un risparmio sui costi, dati dal mantenere i propri workload applicativi in Azure.

Azure Reservations

Il costo dei vari servizi Azure è calcolato sulla base dell’utilizzo delle risorse ed è possibile effettuare una stima dei costi utilizzando lo strumento Azure pricing calculator.

Se, delle risorse in ambiente Azure, ne viene fatto un uso continuativo è possibile valutare l’attivazione delle Azure Reservations.

Le Azure Reservation consentono di ottenere una riduzione dei costi fino al 72% rispetto al prezzo pay-as-you-go, semplicemente prepagando anticipatamente per uno oppure tre anni l’utilizzo delle risorse Azure. Al momento le risorse Azure che consentono di ottenere questi sconti sono: macchine virtuali, Azure SQL Database, Azure Cosmos DB e SUSE Linux. L’acquisto di queste reservation può essere fatto direttamente dal portale Azure ed è fattibile per i clienti che dispongono delle seguenti tipologie di subscription:

  • Enterprise agreement: in questo ambito non sono contemplate le risorse che risiedono in subscription Dev/Test. Risulta possibile attingere all’Azure Monetary Commitment per l’acquisto delle Azure Reservation.
  • Pay-As-You-Go.
  • Cloud Solution Provider (CSP): in questo caso l’acquisto è fattibile anche dal Partner Center.

Tra le Azure reservation troviamo:

  • Reserved Virtual Machine Instance: la reservation contempla solamente i costi computazionali della macchina virtuale, e non copre i costi aggiuntivi dati dal software installato a bordo della VM, dal networking, oppure dall’utilizzo dello storage.
  • SQL Database reserved vCore: anche in questo caso sono compresi solamente i costi computazionali, mentre le licenze vengono fatturate in modo separato.
  • Azure Cosmos DB reserved capacity: la reservation copre il throughput effettivo della risorsa, ma non contempla i costi previsti per lo storage e per il networking.
  • SUSE Linux: consente di risparmiare sui costi di licenza di SUSE Linux Enterprise.

Procedura per acquistare le Azure Reservations dal portale Azure

Per acquistare delle Reservations dal portale Azure è possibile seguire la procedura in seguito riportata.

Figura 1 – Aggiunta Azure Reservation dal portale e selezione della tipologia

Figura 2 – Configurazione dei parametri richiesti per le Reserved Virtual Machine Instances

Figura 3 – Riepilogo delle Azure Reservations acquistate

Per maggiori approfondimenti in merito a come le Reservation influiscono sul calcolo dei costi Azure, è possibile consultare i seguenti documenti Microsoft:

Hybrid Benefit

Un’altra possibilità da tenere in considerazione per la riduzione dei costi Azure è l’utilizzo dell’Azure Hybrid Benefit, che consente di risparmiare fino al 40% sul costo delle macchine virtuali Windows Server che vengono implementate su Azure. Il risparmio è dato dal fatto che Microsoft consente di pagare solamente i costi di infrastruttura Azure, mentre il licensing per Windows Server viene coperto dal contratto di Software Assurance. Questo benefit è applicabile sia alla versione Standard che Datacenter ed è usufruibile per Windows Server 200 R2 o successivi.

Figura 4 – Struttura dei costi per una VM Windows

L’Azure Hybrid Benefit può essere utilizzato in concomitanza con le Azure Reserved VM Instance, consentendo di avere risparmi complessivi che possono raggiungere l’80% (nel caso di acquisto di Azure Reserved Instance per 3 anni).

Figura 5 – Percentuali di possibili risparmi adottando RIs ed Azure Hybrid Benefit

Nel caso non ci si trovi nelle condizioni per usufruire dell’Azure Hybrid Benefit, il costo della licenza di Windows Server viene calcolato in base all’utilizzo orario della macchina virtuale e secondo il numero di core configurati.

L’Azure Hybrid Benefit può essere utilizzato anche per Azure SQL Database e per i SQL Server installati su macchine virtuali Azure. Questi vantaggi facilitano la migrazione verso soluzioni nel cloud e aiutano a massimizzare gli investimenti già effettuati in termini di licenze SQL Server. Per maggiori informazioni su come è possibile utilizzare l’Azure Hybrid Benefit per SQL Server è possibile consultare le FAQ di questo documento.

I risparmi sui costi, garantiti dall’utilizzo dell’Azure Hybrid Benefits, sono stimabili utilizzando lo strumento Azure Hybrid Benefit Savings Calculator.

Recentemente Microsoft ha effettuato degli studi sui costi da sostenere per attivare Windows Server e SQL Server in ambiente cloud che evidenziano come, grazie all’utilizzo delle Azure Reservations e di Azure Hybrid Benefit, AWS risulti fino a 5 volte più costoso rispetto ad Azure. La comparativa tra i costi Azure e quelli di AWS è possibile valutarla facilmente adottando lo strumento Azure vs. AWS Cost Comparison.

Conclusioni

Azure risulta sicuramente la scelta più economicamente vantaggiosa per ospitare in particolare i workload Microsoft, potendo avere dei costi ridotti dati dai vantaggi forniti dalle Azure Reservation e dall’Azure Hybrid Benefit. Inoltre, grazie allo strumento Azure cost management, messo a disposizione in modo gratuito a tutti i clienti Azure, si ha la possibilità di monitorare ed ottimizzare le spese dei vari servizi Azure.

Azure IaaS and Azure Stack: announcements and updates (November 2018 – Weeks: 46 and 47)

This series of blog posts includes the most important announcements and major updates regarding Azure infrastructure as a service (IaaS) and Azure Stack, officialized by Microsoft in the last two weeks.

Azure

Azure Network Watcher enabled by default for subscriptions that contain virtual networks

Azure Network Watcher provides tools to monitor, diagnose, view metrics, and enable or disable logs for resources in an Azure virtual network.

Network Watcher is now enabled by default for subscriptions that contain a virtual network. There is no impact to your resources or associated charge for automatically enabling Network Watcher. This will simplify and improve your network troubleshooting experience.

To learn more about Network Watcher features, or for information about how to opt out, see the product documentation. You can also get information about pricing.

 

Azure Availability Zones in Southeast Asia

Azure Availability Zones, a high-availability solution for mission-critical applications, is now generally available in Southeast Asia.

Availability Zones are physically separate locations within an Azure region. Each Availability Zone consists of one or more datacenters equipped with independent power, cooling, and networking. With the introduction of Availability Zones, we now offer a service-level agreement (SLA) of 99.99% for uptime of virtual machines.

Availability Zones are generally available in select regions.

 

Microsoft Azure is now certified to host sensitive health data in France

Microsoft Azure, Microsoft Office 365, and Microsoft Dynamics have been granted a Health Data Hosting (HDS) certification. This makes Microsoft the first major cloud provider capable of meeting the strict standards of storing and processing health data for data centers located in France, and under the new certification process that began in June 2018. This validates the very high level of safety and protection that Microsoft can offer to French healthcare entities, who will be able to rely on the Microsoft cloud to deploy the applications and health services of tomorrow. These applications and health services will also be in compliance with the current regulations on data protection and privacy.

 

Announced the Azure File Sync v4 release

Improvements and issues that are fixed:

  • Adds support for Windows Server 2019.
  • Adds a new date-based cloud tiering policy setting. This policy setting is used to specify files that should be cached if accessed in a specified number of days. To learn more, see Cloud Tiering Overview.
  • Fixes an issue in which cloud tiering can take up to 24 hours to tier files.
  • Improvement when adding a new server to an existing sync group. Files are now downloaded based on the recently Created\Modified date from other servers in the sync group.
  • Improves interop with antivirus and other solutions so that tiered files can now use the FILE_ATTRIBUTE_RECALL_ON_DATA_ACCESS attribute.
  • Fixes an issue in which servers are unable to communicate with the Storage Sync Service when app-specific proxy settings are used.
  • Fixes an issue in which deleting a server endpoint will no longer cause tiered files to become unusable as long as the cloud endpoint was not deleted and the server endpoint is recreated within 30 days.
  • Improves unattended agent installations by enabling including an answer file.
  • Adds support for a volume-level restore option on servers which have cloud tiering disabled.
  • Improves sync so that it now supports bidirectional control characters.
  • Adds miscellaneous performance and reliability improvements for sync and cloud tiering.

 

New H-series Azure VMs for HPC workloads

Two new H-series (HB and HC) Azure Virtual Machines for high-performance computing (HPC) workloads are now available in preview. These are optimized for HPC applications driven by intensive computation, such as implicit finite element analysis, reservoir simulation, and computational chemistry. More information in this blog.

Azure Stack

Azure App Service on Azure Stack 1.4 (Update 4) 

Released the fourth update to Azure App Service on Azure Stack. These release notes describe the improvements and fixes in Azure App Service on Azure Stack Update 4 and any known issues.

Extension Host is coming with the next update 1811

Extension Host will be enabled by the next Azure Stack update, 1811. This capability further enhances security and simplifies network integration for Azure Stack.

Come monitorare Office 365 con Azure Log Analytics

In Azure Log Analytics è disponibile una solution specifica che consente di consolidare all’interno del workspace di Log Analytics differenti informazioni provenienti dall’ambiente Office 365, rendendo semplice e intuitiva la consultazione dei dati. In questo articolo saranno esaminate le caratteristiche di questa soluzione e verranno illustrati gli step da seguire per la relativa attivazione.

Caratteristiche dalla soluzione

La solution consente di utilizzare Log Analytics per effettuare le seguenti operazioni relative ad Office 365:

  • Monitorare le attività svolte dagli amministratori, al fine di tenere traccia delle modifiche apportate alle configurazioni e delle operazioni che richiedono privilegi elevati.
  • Analizzare le attività degli account Office 365 al fine di identificare le tendenze comportamentali e controllare l’utilizzo delle risorse. Si possono ad esempio esaminare quali file vengono condivisi all’esterno dell’organizzazione oppure controllare i siti di SharePoint più utilizzati.
  • Fornire supporto nelle attività di audit e compliance. Risulta possibile ad esempio controllare l’accesso a specifici file ritenuti confidenziali.
  • Identificare eventuali comportamenti non desiderati che vengono svolti degli utenti, sulla base di specifiche esigenze organizzative.
  • Svolgere con maggiore semplicità operazioni di troubleshooting che si rendono necessarie nel proprio ambiente Office 365.

Per poter attivare questa solution è necessario disporre di un account con il ruolo Global Administrator. Ad un singolo workspace Log Analytics è possibile connettere più sottoscrizioni Office 365. Nel caso si voglia far confluire nel workspace di Log Analytics anche gli eventi di Audit di Office 365 è necessario abilitare l’auditing sulla subscription Office 365, seguendo la procedura riportata in questa documentazione.

Figura 1 – Abilitazione Office 365 audit

Attivazione della soluzione

Per attivare l’Office 365 Management solution è necessario seguire questa procedura. La solution colleziona i dati direttamente da Office 365, senza l’iterazione di alcun agente di Log Analytics.

Figura 2 – Accesso al Workspace summary dal portale Azure e aggiunta solution

Figura 3 – Selezione della solution di Office 365

Figura 4 – Selezione del workspace da utilizzare

La solution richiede la presenza di una applicazione Azure Active Directory, configurata secondo quanto riportato in seguito, la quale viene utilizzata per accedere ai dati di Office 365.

Figura 5 – Aggiunta di una nuova App registration in Azure AD

Figura 6 – Creazione dell’App registration necessaria per la solution

Figura 7 – Attivazione dell’impostazione Multi-tenanted

Figura 8 – Aggiunta API Access per Office 365 Management APIs

Figura 9 – Selezione dei permessi necessari per Office 365 Management APIs

Figura 10 – Assegnazione dei permessi

Per poter configurare la solution è richiesta una chiave per l’applicazione Azure Active Directory creata.

Figura 11 – Generazione di una chiave per l’applicazione

Giunti a questo punto è necessario eseguire lo script PowerShell office365_consent.ps1 che abilita l’accesso amministrativo. Tale script è disponibile a questo indirizzo.

Figura 12 – Command line di esempio per l’esecuzione dello script office365_consent.ps1

Figura 13 – Richiesta del consenso amministrativo

L’ultimo step necessario per completare l’attivazione è l’esecuzione dello script PowerShell office365_subscription.ps1, anch’esso disponibile a questo indirizzo, il quale sottoscrive l’applicazione Azure AD creata al workspace Log Analytics.

Figura 14 – Command line di esempio per l’esecuzione dello script office365_subscription.ps1

In seguito alla configurazione inziale possono essere necessari diversi minuti prima di visualizzare i dati di provenienti da Office 365 in Log Analytics. Tutti i record creati da questa solution in Log Analytics hanno valorizzato il Type in OfficeActivity. Il valore contenuto nella proprietà OfficeWorkload determina a quale Servizio di Office 365 si riferisce: Exchange, Azure Active Directory, SharePoint, oppure OneDrive. Nella proprietà RecordType viene invece riportata la tipologia di operazione svolta.

La solution aggiunge nella dashboard il seguente tile:

Figura 15 – Tile di Office 365

Selezionandolo si viene rimandati nella dashboard specifica, la quale suddivide per servizi le varie attività collezionate di Office 365.

Figura 16 – Dashboard di Office 365

Ovviamente è possibile eseguire anche delle query specifiche in base alle proprie esigenze:

Figura 17 – Esempi di query di riportare specifici record collezionati dalla solution

 

Conclusioni

La raccolta in Log Analytics delle attività svolte in Office 365 consente di avere un controllo capillare dell’ambiente, al fine di poter ottemperare al meglio e con un unico strumento alle normative riguardanti l’auditing e la compliance.

Azure File Sync: panoramica della soluzione

Il servizio Azure File Sync (AFS) permette di centralizzare le cartelle di rete della propria infrastruttura in Azure Files, consentendo di mantenere le caratteristiche tipiche di un file server on-premises, in termini di performance, compatibilità e flessibilità e allo stesso tempo di beneficiare delle potenzialità offerte dal cloud. In questo articolo verranno riportate le caratteristiche principali del servizio Azure File Sync e le procedure da seguire per effettuarne il deployment.

Figura 1 – Schema di overview di Azure File Sync

Azure File Sync è in grado di trasformare Windows Server in una “cache” per accedere rapidamente ai contenuti presenti su una determinata Azure file share. L’accesso locale ai propri dati può avvenire con qualsiasi protocollo disponibile in Windows Server, come SMB, NFS, e FTPS. Si ha la possibilità inoltre di disporre di più server “cache” dislocati in location geografiche differenti.

Queste le caratteristiche principali di Azure File Sync:

  • Multi-site sync: si ha la possibilità di effettuare la sincronizzazione tra differenti site, consentendo di accedere in scrittura agli stessi dati tra differenti Windows Servers ed Azure Files.
  • Cloud tiering: vengono mantenuti localmente solo i dati acceduti di recente.
  • Integrazione con Azure backup: viene a decadere la necessità di effettuare il backup dei dati on premises. La protezione dei contenuti è possibile farla tramite Azure Backup.
  • Disaster recovery: si ha la possibilità di effettuare in modo immediato il ripristino dei metadata dei file e di richiamare solamente i dati necessari, per velocizzare le operazioni di riattivazione del servizio in scenari di Disaster Recovery.
  • Accesso diretto all’ambiente cloud: è consentito accedere direttamente ai contenuti presenti sulla File Share da altre risorse Azure (IaaS e PaaS).

 

Requisiti

Per poter effettuare il deployment di Azure File Sync è necessario disporre dei seguenti requisiti:

Un Azure Storage Account, con una file share configurata in Azure Files, nella stessa region dove si vuole fare il deploy del servizio AFS. Per effettuare la creazione di uno storage account è possibile seguire l’articolo Create a storage account, mentre la procedura di creazione della file share è riportata in questo documento.

Un sistema Windows Server con sistema operativo Windows Server 2012 R2 o successivo, il quale dovrà avere:

  • PowerShell 5.1, che è incluso di default a partire da Windows Server 2016.
  • Moduli PowerShell AzureRM.
  • Agente Azure File Sync. Il setup di installazione dell’agente può essere scaricato a questo indirizzo. Nel caso si intenda utilizzare AFS in ambiente cluster è opportuno installare l’agente su tutti i nodi del cluster. A questo proposito è bene precisare che Windows Server Failover Clustering è supportato da Azure File Sync per deployment di tipologia “File Server for general use”. L’ambiente Failover Cluster non è invece supportato su “Scale-Out File Server for application data” (SOFS) oppure su Clustered Shared Volumes (CSVs).
  • Si consiglia di mantenere l’opzione “Internet Explorer Enhanced Security Configuration” disabilitata sia per gli Administrators che per gli Users.

 

Concetti e configurazione del servizio

Dopo aver verificato la presenza di questi requisiti l’attivazione di Azure File Sync richiede di procedere con la creazione del servizio Storage Sync:

Figura 2 – Creazione servizio Storage Sync

Si tratta della risorsa top-level per Azure File Sync, la quale funge da contenitore per le relazioni di sincronizzazione tra i differenti storage account e molteplici Sync Group. Il Sync Group definisce la topologia di sincronizzazione per un set di files. Gli endpoint che si trovano all’interno dello stesso Sync Group vengono mantenuti in sincronizzazione tra di loro.

Figura 3 – Creazione Sync Group

A questo punto è possibile procedere con la registrazione del server avviando l’agente Azure File Sync.

Figura 4 – Avvio del processo di Sign-in

Figura 5 – Selezione dei parametri di registrazione del server

Figura 6 – Conferma di registrazione dell’agente

Al termine della registrazione il server comparirà anche nella sezione “Registered servers” del portale Azure:

Figura 7 – Server registrati nel servizio Storage Sync

Conclusa la registrazione del server è opportuno inserire un Server Endpoint all’interno del Sync Group, il quale integra un volume oppure una folder specifica, con un Registered Server, creando una location per la sincronizzazione.

Figura 8 – Aggiunta di un Server Endpoint

Aggiungendo un Server Endpoint è possibile abilitare la funzionalità di Cloud tiering che consente di mantenere, localmente sulla cache della macchina Windows Server, i file acceduti più frequentemente, mentre tutti i restanti file vengono salvati in Azure sulla base di specifiche policy che è possibile configurare. Per maggiori informazioni relative alla funzionalità di Cloud Tiering è possibile consultare la documentazione ufficiale Microsoft. A questo proposito è opportuno specificare che al momento non c’è supporto tra Azure File Sync con abilitata la funzionalità di cloud tiering, e la deduplica del dato. Nel caso si desideri abilitare Windows Server Data Deduplication occorre mantenere disabilitata la funzionalità di cloud tiering.

Dopo aver aggiunto uno o più Server Endpoint è possibile consultare lo stato del Sync Group:

Figura 9 – Stato del Sync Group

 

Per ottenere dei deployment di successo di Azure File Sync è inoltre necessario verificare attentamente la compatibilità con le soluzioni antivirus e di backup che vengono utilizzate.

Azure File Sync e DFS Replication (DFS-R) sono due soluzioni per la replica del dato e possono funzionare anche in side-by-side purché siano rispettate queste condizioni:

  1. Azure File Sync cloud tiering deve essere disabilitato sui volumi con cartelle DFS-R replicate.
  2. I Server endpoints non devono essere configurati su cartelle DFS-R read-only.

Azure File Sync può essere un ottimo sostituto di DFS-R e per la migrazione è possibile seguire le indicazioni riportate in questo documento. Rimangono alcuni scenari specifici che possono richiedere l’utilizzo contemporaneo di entrambe le soluzioni di replica:

  • Non tutti i server on-premises che necessitano di una copia dei file possono essere connessi a Internet.
  • Quando i branch servers consolidano i dati in un singolo hub server, sul quale viene poi utilizzato Azure File Sync.
  • Durante la fase di migrazione di deployment di DFS-R verso Azure File Sync.

Conclusioni

Azure File Sync è una soluzione che consente di estendere il classico file server dislocato on-premises con nuove funzionalità di sincronizzazione dei contenuti, beneficando delle potenzialità del cloud pubblico di Microsoft in termini di scalabilità e flessibilità.

Azure IaaS and Azure Stack: announcements and updates (November 2018 – Weeks: 44 and 45)

This series of blog posts includes the most important announcements and major updates regarding Azure infrastructure as a service (IaaS) and Azure Stack, officialized by Microsoft in the last two weeks.

Azure

Azure File Sync is now supported in North Central US and South Central US regions

To get the latest list of supported regions, see https://docs.microsoft.com/en-us/azure/storage/files/storage-sync-files-planning#region-availability

 

M-Series VMs are now available in East Asia regions

Azure M-Series virtual machines (VMs) are now available in the Canada Central, Canada East  and East Asia regions. M-Series VMs offer configurations with memory from 192 GB to 3.8TiB (4TB) RAM and are certified for SAP HANA.

 

Approve and audit support access requests to VMs using Customer Lockbox for Azure

Customer Lockbox for Microsoft Azure helps customers control and audit a Microsoft support engineer’s access to compute workloads on Azure that may contain customer data. Microsoft support doesn’t have standing access to service operations. In some rare scenarios, to resolve a support issue, just-in-time access with limited and time bound authorization can be provided to Microsoft support engineers. Customer Lockbox helps ensure that Microsoft support engineers don’t access customers’ content in the Azure portal without the customer’s explicit approval. It also helps improve the existing support ticket workflow by expediting the customer’s approval process. This capability enables customers to have more granular control, better visibility and enhanced audit over the support process.

Azure IaaS and Azure Stack: announcements and updates (October 2018 – Weeks: 42 and 43)

This series of blog posts includes the most important announcements and major updates regarding Azure infrastructure as a service (IaaS) and Azure Stack, officialized by Microsoft in the last two weeks.

Azure

Azure AD DS now supports Azure managed disks

Azure Active Directory Domain Services (AD DS) now supports Azure managed disks. Azure managed disks provide a greater degree of availability and resilience to failures. This enables the domain controllers of your managed domain to be more resilient to storage-related outages. All newly created managed domains now use Azure managed disks by default. Existing managed domains will slowly be migrated to use Azure managed disks over the course of calendar year 2018.

 

Azure DevTest Labs: Configure enforcing auto shutdown schedule for the lab

You can now configure enforcing a shutdown schedule for all the virtual machines in your lab so that you can save costs from wasteful running machines. To learn more about this feature, go to the team blog.

 

Azure Availability Zones expand with new services and to new regions

Availability Zones expand into additional regions, North Europe and West US 2. In addition to the continued expansion of Availability Zones across Azure regions, Microsoft announces an expanded list of zone-redundant services including Azure SQL Database, Service Bus, Event Hubs, Application Gateway, VPN Gateway, and ExpressRoute.

 

Azure Stack

Azure Stack 1809 update

This update package includes improvements, fixes, and known issues for Azure Stack.
The following improvements for Azure Stack are included:

  • Azure Stack syslog client (General Availability). This client allows the forwarding of audits, alerts, and security logs related to the Azure Stack infrastructure to a syslog server or security information and event management (SIEM) software external to Azure Stack. The syslog client now supports specifying the port on which the syslog server is listening.
    With this release, the syslog client is generally available, and it can be used in production environments.
  • You can now move the registration resource on Azure between resource groups without having to re-register. Cloud Solution Providers (CSPs) can also move the registration resource between subscriptions, as long as both the new and old subscriptions are mapped to the same CSP partner ID. This does not impact the existing customer tenant mappings.

Microsoft Azure: guida per la scelta della Region

Microsoft Azure è dislocato in differenti luoghi sparsi per il mondo e vanta il primato di disporre di datacenter nel maggior numero di aree geografiche rispetto a qualsiasi altro cloud provider. Questo aspetto consente di disporre di un’ampia scalabilità, necessaria per erogare gli applicativi in prossimità della locazione geografica degli utenti, preservando al tempo stesso la residenza dei dati e offrendo opzioni complete di conformità e resiliency. Poter scegliere, tra differenti region Azure, dove attivare i propri servizi, ha indubbiamente numerosi vantaggi, ma è bene tenere in considerazione differenti aspetti nel momento in cui ci si trova di fronte a questa scelta. In questo articolo saranno riportati i principali elementi che è opportuno tenere in considerazione nella scelta della region di Azure.

Una region in Azure è composta da più datacenter che risiedono in una specifica area geografica e che sono connessi tra di loro tramite una network a bassa latenza. Per consultare la lista completa delle region Azure è possibile accedere alla pagina Azure locations. All’interno di una region sono presenti delle location fisicamente distinte denominate Availability Zones. Ogni Availability Zone è composta da uno più datacenter equipaggiati in modo indipendente dagli altri per quanto riguarda l’alimentazione, i sistemi di raffrescamento e la network. Ogni region è accoppiata con un’altra region all’interno della medesima area geografica, al fine di preservare la data resiliency ed aumentare i livelli di compliance.

Figura 1 – Pair region e Availability Zones all’interno dello stesso confine di data residency

Figure 2 – Azure regional pairs

La scelta della region Azure deve essere fatta prendendo attentamente in considerazione alcuni aspetti principali, ciascuno dei quali può influire in modo decisivo.

 

Performance

Sicuramente uno dei fattori predominanti nella scelta della region è data dalle performance, che sono vincolate dalle latenze di rete nel raggiungere i datacenter di Azure. Tipicamente si sceglie la region più vicina geograficamente, ma non sempre si riesce ad individuare facilmente. A supporto di questa scelta è possibile utilizzare alcuni utili strumenti di terze parti che forniscono dei valori oggettivi:

  • Azure Speed Test 2.0: accedendo a questo sito è possibile misurare la latenza dal proprio web browser ai vari Blob Storage Service che risiedono nelle varie region Azure.

Figure 3 – Risultato mostrato da Azure Speed Test

  • Azure Latency Test: viene riportata la latenza di rete dalla propria location verso le differenti region di Azure, con la possibilità di applicare facilmente dei filtri.

Figure 4 – Risultato mostrato da Azure Latency Test

 

Disponibilità dei servizi

Non tutti i servizi Azure sono disponibili in tutte le region, ne consegue che è opportuno verificare con attenzione se il servizio Azure che si intende utilizzare viene offerto nella region prescelta. Per consultare i servizi Azure disponibili in ciascuna region è possibile accedere a questa pagina, che consente di applicare rapidamente dei filtri per verificare la disponibilità dei servizi offerti per region.

 

Compliance legislative e residenza del dato

Molte organizzazioni sono caute nell’approccio al cloud computing in quanto hanno la necessità che i propri dati risiedano geograficamente su un determinato territorio. Mantenere la confidenzialità dei dati è per tutti fondamentale, ma per i clienti che hanno esigenze specifiche in termini di compliance e data-residency, Microsoft mette a disposizione tutte le informazioni necessarie:

  • Data residency: accedendo a questo sito web è possibile ottenere tutte le informazioni su dove risiedono i dati, facendo distinzione tra i servizi per i quali si scegli la region di appartenenza e quelli che non prevedono questa selezione durante il deployment.
  • Compliance: in questo portale vengono riportate informazioni di supporto utili per i clienti che devono adempiere a normative specifiche riguardanti l’utilizzo, la trasmissione e l’archiviazione dei dati.

 

Costi

I costi dei vari servizi Azure possono variare a seconda della region. Nel caso quindi gli altri fattori non siano determinanti nella scelta, può essere utile valutare di effettuare il deploy dei servizi nella region dove sono più vantaggiosi economicamente. Per poter verificare i costi dei vari servizi si può accedere alla pagina del pricing di Azure.

 

Conclusioni

La scelta della region Azure più opportuna per le proprie esigenze di business, deve essere fatta necessariamente tenendo in considerazione i diversi fattori riportati. Trattandosi di una scelta strategica e non facilmente modificabile, il consiglio è di esaminare con attenzione gli elementi citati, al fine di progettare al meglio la propria architettura in ambiente Microsoft Azure.