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System Center: guida alla scelta della versione e roadmap

Per i prodotti System Center si ha la possibilità di scegliere due differenti release: Long-Term Servicing Channel (LTSC) oppure Semi-Annual Channel. In questo articolo saranno riportate le caratteristiche di ciascun modello di rilascio e quali aspetti è opportuno tenere in considerazione per effettuare la scelta più corretta. Sarà inoltre riportata la roadmap prevista per i rilasci dei prodotti System Center.

Caratteristiche della Semi-Annual Channel

Il canale di rilascio definito Semi-Annual Channel è caratterizzato da questi elementi:

  • Vengono rilasciate indicativamente due release dei prodotti ogni anno. In queste release sono incluse nuove funzionalità, miglioramenti e risoluzione di problematiche.
  • Le versioni sono identificate da un numero a quattro cifre, due per l’anno e due per il mese. Ad oggi sono già state rilasciate due versioni, la 1801 (gennaio 2018) e la 1807 (luglio 2018).
  • Visti i rapidi cicli di rilascio, non sono previsti Update Releases (UR) per i prodotti appartenenti a questo canale di rilascio.
  • I rilasci del Semi-Annual Channel hanno un supporto di 18 mesi a partire dalla data di pubblicazione.
  • Possono aderire all’utilizzo dei prodotti rilasciati nel Semi-Annual Channel solamente i clienti Microsoft con un contratto di Software Assurance.

Considerando i costanti rilasci e il periodo di supporto non particolarmente lungo ne consegue che questo canale è adatto per i clienti con l’obiettivo di innovarsi in modo costante e veloce, per stare al passo con i tempi rapidi di evoluzione del cloud.

Caratteristiche della Long-Term Servicing Channel (LTSC)

Il modello di rilascio definito Long-Term Servicing Channel (LTSC) ha le seguenti caratteristiche:

  • Viene rilasciata una nuova major version di System Center approssimativamente ogni due o tre anni. La versione più aggiornata attualmente è System Center 2016 e la futura release sarà System Center 2019.
  • Nel LTSC i prodotti ricevono aggiornamenti, comprensivi degli aggiornamenti di security, tramite Update Releases (UR). Le Update Releases (UR) non contengono le nuove funzionalità incluse nei rilasci appartenenti alla Semi-Annual Channel, le quali saranno inglobate nel successivo rilascio nel Long-Term Servicing Channel.
  • I prodotti appartenenti alla LTSC hanno di 5 anni di mainstream support e ulteriori 5 anni di extended support.
  • I prodotti appartenenti al Long-Term Servicing Channel (LTSC) possono essere adottati dai clienti indipendentemente dal modello di licensing a cui si è aderito (non è richiesta la Software Assurance).

L’utilizzo dei prodotti nel Long-Term Servicing Channel (LTSC) è opportuno nel caso si desideri avere un periodo di servizio più lungo dei prodotti e una maggiore stabilità delle funzionalità erogate.

Ulteriori considerazioni

In termini di compatibilità, salvo diverse comunicazioni, i requisiti minimi per utilizzare i prodotti System Center appartenenti al Semi-Annual Channel sono gli stessi della versione più recente del prodotto System Center rilasciato nel Long-Term Servicing Channel.

I clienti con contratto di Software Assurance possono effettuare l’upgrade dei prodotti di System Center 2016 oppure 2012 R2 ai prodotti di System Center rilasciati secondo il modello Semi-Annual Channel. L’aggiornamento da release del Semi-Annual Channel verso release appartenenti al LTSC non è supportato.

Roadmap di System Center

Per i prodotti System Center è stata annunciata da parte di Microsoft la seguente roadmap:

Figura 1 – System Center Roadmap

Nella figura sottostante sono elencate le versioni attualmente disponibili dei prodotti System Center, con un riepilogo delle principali funzionalità introdotte.

Figura 2 – Attuali versioni di System Center e principali funzionalità introdotte

Oltre che all’imminente rilascio dell’Update Release 6 di System Center 2016, nel prossimo anno sarà rilasciato System Center 2019 e la nuova release appartenente al Semi-Annual Channel. Questi rilasci introdurranno nuove funzionalità per fornire l’integrazione e il supporto totale di Windows Server 2019. In seguito, sono riporti i prossimi rilasci programmati per System Center:

Figura 3 – Prossimi rilasci di System Center e principali funzionalità introdotte

Altri riferimenti utili

Conclusioni

Con questo modello di rilascio delle nuove versioni dei prodotti System Center è opportuno effettuare una scelta accurata stabilendo il più idoneo per le proprie esigenze e per il proprio modello di business. Per farlo nel migliore dei modi è opportuno avere la consapevolezza delle caratteristiche di ciascun modello e di tutto ciò che ne consegue da questa scelta.

Le novità introdotte in Virtual Machine Manager 1807

In seguito al primo annuncio della Semi-Annual Channel release di System Center, avvenuto nel mese di febbraio con la versione 1801, nel mese di giugno è stata rilasciata la nuova update release: System Center 1807. In questo articolo saranno approfondite le nuove funzionalità introdotte in System Center Virtual Machine Manager (SCVMM) dall’update release 1807.

Networking

Informazioni relative alla rete fisica

SCVMM 1807 ha introdotto un importante miglioramento in ambito network. Infatti, utilizzando il Link Layer Discovery Protocol (LLDP), SCVMM è in grado di fornire informazioni per quanto riguarda la connettività alla rete fisica degli host Hyper-V. Questi i dettagli che SCVMM 1807 è in grado di recuperare:

  • Chassis ID: Switch chassis ID
  • Port ID: Porta dello Switch alla quale la NIC è connessa
  • Port Description: Dettagli relative alla porta, come ad esempio il Type
  • System Name Manufacturer: Manufacturer e dettagli sulla versione Software
  • System Description
  • Available Capabilities: Funzionalità disponibili del sistema (come ad esempio switching, routing)
  • Enabled Capabilities: Funzionalità abilitate sul sistema (come ad esempio switching, routing)
  • VLAN ID: Virtual LAN identifier
  • Management Address: Indirizzo IP di management

La consultazione di queste informazioni può avvenire tramite Powershell oppure accedendo alla console di SCVMM: View > Host > Properties > Hardware Configuration > Network adapter.

Figura 1 – Informazioni fornite da SCVMM 1807 in merito alla connettività fisica degli host Hyper-V

Questi dettagli risultano molto utili per avere visibilità sulla rete fisica e per facilitare le operazioni di troubleshooting. Tali informazioni saranno rese disponibili per gli host Hyper-V che rispettano i seguenti requisiti:

  • Sistema operativo Windows Server 2016 o successivo.
  • Feature DataCenterBridging e DataCenterBridging-LLDP-Tools abilitate.

Conversione SET in Logical Switch

SCVMM 1807 consente di convertire un Virtual Switch di Hyper-V, creato nella modalità Switch Embedded Teaming (SET), in un logical switch, utilizzando direttamente la console di SCVMM. Nelle precedenti versioni di SCVMM tale operazione era fattibile solamente tramite comandi PowerShell. Questa conversione può risultare utile per generare un Logical Switch, utilizzabile come template su differenti host Hyper-V gestiti da SCVMM.  Per maggiori informazioni sui Switch Embedded Teaming (SET) vi invito a consultare l’articolo Windows Server 2016: La nuova modalità di creazione dei Virtual Switch in Hyper-V

Supporto per host VMware ESXi v6.5

SCVMM 1807 ha introdotto il supporto di host VMware ESXi v6.5 all’interno della propria fabric. Per quella che è la mia esperienza, anche in ambienti costituiti da più hypervisors, difficilmente si utilizza SCVMM per la gestione di host VMware. Tale supporto è però importante in quanto introduce la possibilità di convertire VMs ospitate su host VMWare ESXi 6.5 in VMs di Hyper-v.

 

Storage

Supporto per la selezione del CSV da utilizzare durante l’aggiunta di un nuovo disco

SCVMM 1807 consente di specificare, durante l’aggiunta di un nuovo disco virtuale a una VM esistente, in quale cluster shared volumes (CSV) posizionarlo. Nelle precedenti release di VMM non veniva fornita questa possibilità e i nuovi dischi virtuali di default venivano posizionati sullo stesso CSV dove erano presenti i dischi già associati alla macchina virtuale. In alcune circostanze, come ad esempio in presenza di CSV con poco spazio libero a disposizione, questo comportamento poteva risultare non adeguato e poco flessibile.

Figura 2 – Aggiunta di un nuovo disco a una VM selezionando su quale CSV posizionarlo

Supporto per l’update di cluster Storage Spaces Direct (S2D)

In Virtual Machine Manager 2016 è presente il supporto per effettuare il deployment di cluster Storage Spaces Direct (S2D). Con SCVMM 1807 è stata introdotta anche la possibilità di fare patching e update dei nodi di cluster Storage Spaces Direct, orchestrando l’intero processo di update, che sfrutterà le baseline configurate in Windows Server Update Services (WSUS). Questa funzionalità consente di gestire in modo più efficace l’ambiente Storage Spaces Direct, punto cardine del Software Defined Storage di casa Microsoft, che porta al raggiungimento del Software Defined Data Center.

 

Statement di supporto

Supporto per SQL Server 2017

In SCVMM 1807 è stato introdotto il supporto per SQL Server 2017 per ospitare il relativo database. Questo consente di effettuare l’upgrade da SQL Server 2016 a SQL Server 2017.

 

Conclusioni

L’update release 1807 introduce in Virtual Machine Manager diverse novità che lo arricchiscono notevolmente in termini di funzionalità. Inoltre, questo aggiornamento risolve anche una serie di problematiche riportate nella documentazione ufficiale Microsoft. Si consiglia quindi di valutare un aggiornamento delle implementazioni di Virtual Machine Manager, per avere una maggiore stabilità e per poter usufruire delle nuove features introdotte. Si ricorda che le release appartenenti al Semi-Annual Channel hanno un periodo di supporto di 18 mesi.

Per provare System Center Virtual Machine Manager è necessario accedere all’Evaluation Center e dopo essersi registrati è possibile avviare il periodo di trial.

OMS e System Center: novità di Luglio 2018

Microsoft annuncia in modo costante novità riguardanti Operations Management Suite (OMS) e System Center. Come di consueto la nostra community rilascia questo riepilogo mensile che consente di avere una panoramica complessiva delle principali novità del mese, in modo da rimanere sempre aggiornati su questi argomenti ed avere i riferimenti necessari per condurre ulteriori approfondimenti.

Operations Management Suite (OMS)

Azure Log Analytics

La possibile integrazione di Azure Data Factory (ADF) con Azure Monitor consente di inviare le metriche di utilizzo verso Operations Management Suite (OMS). La nuova solution Azure Data Factory Analytics, disponibile nell’Azure marketplace, può fornire una panoramica sullo stato di salute del proprio Data Factory, consentendo di andare nel dettaglio delle informazioni raccolte. Questo può risultare molto utile in particolare per operazioni di troubleshooting. Risulta inoltre possibile collezionare le metriche provenienti da diverse data factories verso lo stesso workspace di OMS Log Analytics. Per i dettagli sulla configurazione necessaria per utilizzare questa solution, è possibile consultare la documentazione ufficiale.

Figura 1 – Overview della nuova solution Azure Data Factory Analytics

Nell’esecuzione delle query di Log Analytics è stata introdotta la possibilità di selezionare facilmente il workspace sul quale eseguire le interrogazioni:

Figura 2 – Selezione del workspace su cui effettuare le query di Log Analytics

La stessa possibilità è stata introdotta anche in Azure Application Insights Analytics. Tale funzionalità risulta utile in quanto in ogni query tab è possibile selezionare il workspace specifico, evitando di dover aprire Log Analytics in tab differenti del browser.

Nel caso vengano collezionati custom logs in Azure Log Analytics, è stata creata una categoria separata denominata “Custom Logs”, dove vengono raggruppati.

Figura 3 – Raggruppamento dei custom logs nella categoria specifica

Per i workspace di Log Analytics presenti nelle region di West Europe, East US, e West Central è stata annunciata la disponibilità in public preview dei Metric Alerts per i logs. I Metric alerts per i logs consentono di utilizzare i dati provenienti da Log Analytics come metriche di Azure Monitor. La tipologia dei log supportati è stata estesa e la lista completa è disponibile a questo indirizzo. Per ulteriori informazioni in merito è possibile consultare la documentazione ufficiale.

Azure Backup

In Azure Pricing Calculator, lo strumento ufficiale Microsoft per stimare i costi dei servizi Azure, è stata introdotta la possibilità di ottenere una stima più accurata dei costi di Azure Backup, consentendo di specificare il range di retention dei vari Recovery Point.

Figura 4 – Nuovi parametri per effettuare una stima più accurata dei costi di Azure Backup

 

Azure Site Recovery

Per Azure Site Recovery è stato rilasciato l’Update Rollup 26 che introduce nuove versioni per i seguenti componenti:

  • Microsoft Azure Site Recovery Unified Setup/Mobility agent (versione 9.17.4897.1): utilizzato per scenari di replica da VMware verso Azure.
  • Microsoft Azure Site Recovery Provider (versione 5.1.3400.0): utilizzato per scenari di replica da Hyper-V verso Azure oppure verso un secondary site.
  • Microsoft Azure Recovery Services agent (versione 2.0.9122.0): utilizzato per scenari di replica da Hyper-V verso Azure.

L’installazione di questo update rollup è consigliata in deployments dove sono presenti i componenti e le rispettive versioni in seguito riportate:

  • Unified Setup/Mobility agent versione 9.13.000.1 o successiva.
  • Site Recovery Provider versione 5.1.3000 o successiva.
  • Hyper-V Recovery Manager 3.4.486 o successiva.
  • Site Recovery Hyper-V Provider 4.6.660 o successiva.

Per ottenere maggiori informazioni sulle problematiche risolte, sugli improvements dati da questo Update Rollup e per ottenere la procedura da seguire per la relativa installazione è possibile consultare la KB specifica 4344054.

Azure Automation

Per quanto riguarda Azure Automation è stata introdotta la possibilità di configurare gli Hybrid Runbook Workers in modo che possano eseguire solamente runbook digitalmente firmati (l’esecuzione di runbook unsigned non andrà a buon fine). La procedura da seguire è riportata in questa sezione dell’articolo Microsoft.

System Center

In seguito al primo annuncio della Semi-Annual Channel release di System Center, avvenuto nel mese di febbraio con la versione 1801, questo mese è stata rilasciata la nuova update release, System Center 1807.

L’update release 1807 introduce nuove funzionalità per Virtual Machine Manager e Operations Manager, mentre per Data Protection Manager, Orchestrator e Service Manager contiene fix per problemi noti (includendo i bug fixes presenti nell’UR5 di System Center 2016, rilasciata in aprile).

Novità introdotte in Virtual Machine Manager 1807
  • Supports selection of CSV for placing a new VHD
  • Display of LLDP information for networking devices
  • Convert SET switch to logical switch
  • VMware host management: VMM 1807 supports VMware ESXi v6.5 servers in VMM fabric
  • Support for S2D cluster update
  • Support for SQL 2017
Novità introdotte in Operations Manager 1807
  • Configure APM component during agent install or repair
  • Linux log rotation
  • HTML5 Web console enhancements
  • Support for SQL Server 2017
  • Operations Manager and Service Manager console coexistence

Per maggiori informazioni a riguardo è possibile consultare la documentazione ufficiale Microsoft:

System Center 1807 è possibile scaricarlo dal System Center Evaluation Center.

Per tutti i prodotti System Center (DPM, SCORCH, SM, VMM e SCOM) è ora possibile aggiornare i deployment esistenti passando da SQL server 2016 a SQL server 2017.

Si ricorda infine che le release appartenenti al Semi-Annual Channel hanno un periodo di supporto di 18 mesi.

System Center Configuration Manager

Rilasciata la versione 1807 per il branch Technical Preview di System Center Configuration Manager. La novità principale presente in questo rilascio è l’introduzione del nuovo community hub, attraverso il quale è possibile condividere scripts, reports, configuration items ed altro, relativamente a Configuration Manager. Attraverso il community hub, accessibile dalla console di SCCM, è possibile introdurre nel proprio ambiente soluzioni messe a disposizione dalla community.

Tra le novità introdotte in questo rilascio troviamo inoltre:

  • Improvements to third-party software updates
  • Co-managed device activity sync from Intune
  • Approve application requests via email
  • Repair applications
  • Admin defined offline operating system image servicing drive
  • Improvements to run scripts

Si ricorda che i rilasci nel Technical Preview Branch consentono di valutare in anteprima le nuove funzionalità di SCCM ed è consigliato applicare questi aggiornamenti solo in ambienti di test.

System Center Operations Manager

Per poter configurare la connessione tra Operations Management Suite (OMS) e System center Operations Manager è necessario importare i seguenti nuovi management packs, specifici per versione:

Questa modifica ai MPs è stata resa necessaria per consentire la corretta comunicazione con le nuove APIs di OMS Log Analytics, introdotte in seguito allo spostamento verso il portale Azure di Log Analytics.

Figura 5 – Wizard di SCOM per l’onboarding di OMS

Si riporta la nuova wave dei management packs di System Center Operations Manager rilasciati per SQL Server, ora allineati alla versione 7.0.7.0:

Nel mese di Luglio sono inoltre stati rilasciati i seguenti Management Packs per software Open Source, versione 7.7.1129.0, che comprendono le seguenti novità:

Apache HTTP Server

  • Supports Apache HTTP Server version 2.2 and 2.4
  • Provides monitoring of busy and idle workers
  • Provides monitoring of resource usage – memory and CPU
  • Provides statistics for virtual hosts such as “Requests per Minute” and “Errors per Minute”
  • Provides alerting for SSL Certificate expiration

MySQL Server

  • Supports MySQL Server version 5.0, 5.1, 5.5, 5.6, and 5.7
  • Supports MariaDB Server version 5.5, and 10.0
  • Provides monitoring of databases
  • Provides monitoring of disk space usage for server and databases
  • Provides statistics for Key Cache, Query Cache, and Table Cache
  • Provides alerting for slow queries, failed connections, and full table scans

Sono stati inoltre rilasciati da parte di Microsoft i seguenti nuovi MPs:

  • MP per Active Directory Federation Services versione 0.2.0
  • MP per Active Directory Federation Services 2012 R2 versione 1.10172.1
  • MP per Microsoft Azure versione 5.20.18

Si segnala inoltre la nuova versione community (1807) del Management Pack di Azure, rilasciata da Daniele Grandini.

Valutazione di OMS e System Center

Si ricorda che per testare e valutare in modo gratuito Operations Management Suite (OMS) è possibile accedere a questa pagina e selezionare la modalità che si ritiene più idonea per le proprie esigenze.

Per provare i vari componenti di System Center è possibile accedere all’Evaluation Center e dopo essersi registrati è possibile avviare il periodo di trial.

OMS e System Center: novità di Aprile 2018

Microsoft annuncia in modo costante novità riguardanti Operations Management Suite (OMS) e System Center. La nostra community rilascia mensilmente questo riepilogo, che consente di avere una panoramica complessiva delle principali novità del mese, in modo da rimanere sempre aggiornati su questi argomenti ed avere i riferimenti necessari per condurre eventuali approfondimenti.

Operations Management Suite (OMS)

Log Analytics

Microsoft ha deciso di estendere gli Alerts presenti in Log Analytics dal portale OMS verso il portale Azure, facendoli confluire in Azure Monitor. Questo processo avverrà in modo automatico a partire dal 14 Maggio 2018 (la data è stata posticipata, inizialmente era prevista per il 23 Aprile), non comporterà nessun tipo di modifica alla configurazione degli Alerts e delle relative query, e non prevede nessun downtime per la sua attuazione. Per maggiori informazioni a riguardo è possibile consultare l’articolo specifico “L’estensione degli Alerts di Log Analytics in Azure Monitor“.

Figura 1 – Notifica estensione alerts nel portale OMS

Per evitare situazioni dove, le risorse gestite in Log Analytics inviino in modo inaspettato un elevato volume dei dati verso il Workspace OMS, è stata introdotta la possibilità di fissare un Daily Volume cap. Questo consente di limitare la data ingestion giornaliera per il proprio workspace. Il Data volume cap è possibile configurarlo in tutte le regions, accedendo nella sezione Usage and estimated costs:

Figura 2 – Impostazione del Daily volume cap

Il portale mostra inoltre il trend del volume dei dati negli ultimi 31 giorni e il totale del volume dei dati, suddiviso per solution:

Figura 3 – Data ingestion per solution (ultimi 31 giorni e totale)

L’utilizzo della Log Search API, utilizzata dal vecchio linguaggio di query di Log Analytics, è stato deprecato a partire dal 30 Aprile 2018. La Log Search API è stata sostituita con l’Azure Log Analytics REST API, la quale supporta il nuovo linguaggio di query e introduce una maggiore scalabilità rispetto ai risultati che è in grado di restituire. Per maggiori dettagli a riguardo è possibile consultare l’annuncio ufficiale.

Agente

Questo mese la nuova versione dell’agente OMS per sistemi Linux risolve un importante numero di bug e introduce nuove versioni dei vari componenti. Viene inoltre introdotto il supporto per Debian 9, AWS 2017 e Open SSL 1.1. Per ottenere la versione aggiornata dell’agente OMS è possibile accedere alla pagina ufficiale GitHub OMS Agent for Linux Patch v1.6.0-42.

Figura 4 – Elenco Bug Fix e novità del nuovo agente OMS per Linux

Azure Backup

Per quanto riguarda Azure Backup sono stati annunciati i seguenti miglioramenti nella scalabilità del servizio:

  • Possibilità di creare fino a 500 recovery services vaults in ogni subscription per region (in precedenza il limite era di 25).
  • Il numero di macchine virtuali che può essere registrato in ogni vault è aumentato a 1000 (precedentemente era 200).

Azure Backup, per la protezione delle Azure Iaas VM, ora supporta gli storage account messi in sicurezza utilizzando storage firewalls and Virtual Networks. Per maggiori dettali a riguardo è possibile consultare il blog ufficiale Microsoft.

Figura 5 – Protezione Azure Iaas VM in scenari di storage protetti

Cambiano le modalità previste per abilitare il backup long-term per gli Azure SQL Database. La procedura, per consentire di mantenere il backup degli Azure SQL DB fino a 10 anni, prevedeva il salvataggio all’interno di un Azure Recovery Service Vault. Grazie all’introduzione di questa nuova funzionalità, si ha la possibilità di mantenere il backup long-term direttamente all’interno di un Azure Blob Storage e viene a decadere l’esigenza di un Recovery Service Vault. Tutto ciò consente di avere più flessibilità e un maggiore controllo dei costi. Per maggiori dettagli a riguardo è possibile consultare l’articolo SQL Database: Long-term backup retention preview includes major updates.

System Center

System Center Configuration Manager

Per System Center Configuration Manager è stata rilasciata la versione 1804 per il branch Technical Preview. Oltre che improvements generici nella soluzione vengono introdotte novità riguardanti l’OSD, il Software Center e l’infrastruttura di Configuration Manager. Tutte le nuove funzionalità incluse in questo update possono essere consultate nell’articolo Update 1804 for Configuration Manager Technical Preview Branch. Si ricorda che i rilasci nel Technical Preview Branch consentono di valutare in anteprima le nuove funzionalità di SCCM ed è consigliato applicare questi aggiornamenti solo in ambienti di test.

System Center Operations Manager

Microsoft ha rilasciato l’Update Rollup 5 (UR5) per System Center 2016 Long-Term Servicing Channel (LTSC). Questo aggiornamento non introduce nuove funzionalità, ma risolve diversi bug.

In seguito, si riportano i riferimenti, riguardanti questo aggiornamento, per ogni prodotto System Center:

Non sono presenti invece aggiornamenti riguardanti Service Provider Foundation.

System Center Operations Manager 1801 introduce il supporto per la Kerberos authentication quando il protocollo WS-Management viene utilizzato dal management server per la comunicazione con i sistemi UNIX e Linux. Questo consente di avere un maggiore Livello di sicurezza, eliminando la necessità di abilitare la basic authentication per Windows Remote Management (WinRM).

Inoltre in System Center Operations Manager 1801 sono stati introdotti i seguenti miglioramenti riguardanti la gestione del monitor dei file di log di Linux:

  • Supporto per caratteri Wild Card nel nome e nel percorso del file di log.
  • Supporto per nuovi match patterns che consentono ricerche personalizzate dei log.
  • Supporto per pluging Fluentd pubblicati dalla community fluentd.

In seguito si riportano le novità riguardanti i Management Pack di SCOM:

  • MP per Windows Server Operating System 2016 e 1709 Plus 10.0.19.0
  • MP per SQL Server 2008-2012 7.0.4.0
  • MP per SQL Server 2014 7.0.4.0
  • MP per SQL Server 2016 7.0.4.0
  • MP per Microsoft Azure SQL Database 7.0.4.0
  • MP per SQL Server Dashboards 7.0.4.0
  • MP per UNIX e Linux 7.6.1085.0

Valutazione di OMS e System Center

Si ricorda che per testare e valutare in modo gratuito Operations Management Suite (OMS) è possibile accedere a questa pagina e selezionare la modalità che si ritiene più idonea per le proprie esigenze.

Per provare i vari componenti di System Center 2016 è possibile accedere a l’Evaluation Center e dopo essersi registrati è possibile avviare il periodo di trial.

Virtual Machine Manager 1801: il processo di upgrade e la possibile problematica

A partire da quest’anno per Virtual Machine Manager, così come per altri prodotti System Center, verrà rilasciata una versione aggiornata ogni 6 mesi (semi-annual channel). Nel mese di febbraio è stata annunciata la versione 1801 di System Center Virtual Machine Manager e l’aggiornamento è consigliato per poter usufruire delle nuove funzionalità introdotte e per avere una maggiore integrazione con Microsoft Azure. In questo articolo viene descritta una problematica che è possibile riscontrare in fase di upgrade, riportando nel dettaglio le cause e come è possibile risolverla.

Per poter passare alla versione 1801 di System Center Virtual Machine Manager (SCVMM 1801) non è possibile fare un upgrade in place, ma è necessario disinstallare completamente SCVMM mantenendo il database, ed effettuare una nuova installazione utilizzando il database esistente. La procedura dettagliata è descritta in questo documento Microsoft e richiede una attenta verifica preliminare dei requisiti oltre che di disporre, a fini precauzionali, di un backup del database di SCVMM. Nel caso si stiano utilizzando più prodotti System Center è importante procedere con l’aggiornamento secondo la sequenza riportata nel documento.

Figura 1 – Step del Wizard di installazione con utilizzo del DB esistente di VMM

Durante il setup l’installazione di Virtual Machine Manager 1801 potrebbe fallire con il seguente errore: “Unable to connect to the VMM database because of a general database failure. Ensure that the SQL Server is running and configured correctly, then try the operation againg“.

Figura 2 – Errore in fase di upgrade alla versione 1801

Come si può notare si tratta di un errore generico e per ottenere maggiori dettagli è necessario consultare il log del Wizard (“C:ProgramDataVMMLogsSetupWizard.log“) che riporta i seguenti dettagli:

Figura 3 – Errore riportato nel log di installazione

L’errore rimanda a una problematica nota documentata nelle release notes di VMM 1801:

Figura 4 –  Problema noto documentato

Il problema viene generato se nell’attuale installazione di Virtual Machine Manager è stato modificato il nome di una delle port classification presenti di default. Nel caso specifico, controllando la tabella “[dbo].[tbl_NetMan_PortClassification]” del database di Virtual Machine Manager, risulta presente una entry, con l’ID riportato nell’errore, avente il nome “Management” anziché “Host management” (nome di default).

Figura 5 –  Entry con nome non di default nella tabella “tbl_NetMan_PortClassification”

La difficoltà quando si presenta questo errore è nel conoscere con precisione quali sono i nomi di default delle port classification. Per questo motivo si riportano in seguito le default port classification che è necessario che non siano modificate nel nome per consentire l’upgrade a SCVMM 1801.

Figura 6 – Port classification presenti di default

Se ci si trova in questa condizione è necessario modificare i nomi delle port classification, sopra riportate, portandoli tutti al default ed in seguito ripetere il setup di installazione di SCVMM 1801.

Al termine di questa operazione il setup di SCVMM 1801 non terminerà con l’errore precedentemente descritto.

Figura 7 – Upgrade di SCVMM 1801 completato con successo

La modifica alle port classification può essere temporanea e in seguito all’aggiornamento è possibile valutare se necessario di nominarle a proprio piacimento.

Conclusioni

Questa specifica condizione di errore si presenta in modo sistematico se ci si trova nella situazione descritta, quindi è bene considerarla se possibile prima di procedere con l’upgrade di SCVMM 1801, in modo da evitarla. Nel caso si dovesse riscontrare l’errore è comunque possibile risolverlo facilmente con le informazioni riportate nell’articolo.

OMS e System Center: novità di Febbraio 2018

Il mese di Febbraio è stato ricco di novità e diversi sono gli aggiornamenti che hanno interessato Operations Management Suite (OMS) e System Center. In questo articolo verranno riepilogati in modo sintetico per avere una visione globale e saranno presenti i riferimenti necessari per effettuare maggiori approfondimenti a riguardo.

Operations Management Suite (OMS)

Log Analytics

Tutti coloro che utilizzano Azure ExpressRoute saranno lieti di sapere che ora è possibile effettuarne il monitor utilizzando Network Performance Monitor (NPM). Tale funzionalità è stata in preview per alcuni mesi e ora è passata nello stato di general availability. Tra le caratteristiche di questa soluzione di monitor troviamo:

  • Possibilità di visualizzare in modo interattivo, tramite la topology view di NPM, i vari componenti (network on-premises, circuit provider edge, circuit ExpressRoute, edge Microsoft, e le Azure VMs) e la latenza misurata in ogni hop. Questo consente di indentificare facilmente eventuali problemi di performance nella connettività e di individuare rapidamente il segmento problematico della comunicazione.
  • Capacità di visualizzare l’utilizzo di banda del primary e del secondary circuit ExpressRoute. Grazie al drill-down è inoltre possibile intercettare l’utilizzo di banda per ogni singola vNet connessa ai circuit ExpressRoute.
  • Possibilità di creare query e visualizzazioni personalizzate grazie al fatto che tutti i dati della soluzione sono disponibili nel repository di Log Analytics e di conseguenza è possibile utilizzare le funzionalità native di ricerca e correlazione in base alle proprie esigenze.
  • Capacità di diagnosticare problemi vari di connettività presenti nei circuit ExpressRoute.

Figura 1 – Azure ExpressRoute Monitoring

Per maggiori informazioni su come configurare il monitor di ExpressRoute con NPM è possibile consultare la documentazione ufficiale Microsoft.

Inoltre in Network Performance Monitor (NPM) è stata introdotta la funzionalità di Service Endpoint Monitor che integra nel monitor e nella visualizzazione delle performance della propria applicazione anche le performance end-to-end della network. Questa funzionalità consente di creare differenti tipologie di test (HTTP, HTTPS, TCP e ICMP), che dovranno essere effettuati da punti chiave della propria infrastruttura di rete, in modo da poter identificare in modo rapido se il problema riscontrato è legato alla network oppure è relativo all’applicativo. Grazie all’utilizzo della network topology map il problema e la sua natura è inoltre facilmente localizzabile. Si tratta di una funzionalità in public preview le cui caratteristiche sono riportate nel dettaglio in questo articolo.

Agente

Questo mese la nuova versione dell’agente OMS per sistemi Linux risolve alcuni bug e introduce anche una versione aggiornata dei componenti SCX e OMI. Per ottenere la versione aggiornata dell’agente OMS è possibile accedere alla pagina ufficiale GitHub OMS Agent for Linux Patch v1.4.4-210.

Figura 2 – Elenco Bug Fix e novità del nuovo agente OMS per Linux

Azure Backup

In questo articolo viene descritto come costruire la propria soluzione di monitor in Log Analytics per Azure Backup. Tramite questa soluzione di monitor è possibile controllare i principali aspetti di Azure Backup come i job di backup e restore, backup alert e l’utilizzo dello storage in cloud. Il tutto è possibile farlo cross Recovery Service vault e cross subscription potendo trarre beneficio delle funzionalità integrate in Log Analytics, quali ad esempio l’apertura automatizzata di ticket tramite webhooks oppure grazie all’integrazione con ITSM. Si tratta di una soluzione community e ogni contribuito è ovviamente ben accetto.

Per quanto riguarda Azure Backup è stata annunciata (in general availability) la possibilità di realizzare backup consistenti a livello applicativo per le macchine virtuali Linux in esecuzione su Azure. Sui sistemi Windows questo avviene utilizzando il componente VSS, mentre per le VM Linux viene messo a disposizione uno scripting framework grazie al quale è possibile eseguire dei pre-script e dei post-script per controllare l’esecuzione dei backup.

Figura 3 – Meccanismo per la realizzazione di backup application consistent in VMs Linux su Azure

Per maggiori dettagli a riguardo è possibile consultare l’annuncio ufficiale, mentre per ulteriori informazioni sulla protezione delle macchine virtuali Linux presenti in Microsoft Azure, utilizzando Azure Backup, è possibile prendere visione dell’articolo: Azure Backup: la protezione dei sistemi Linux in Azure.

In Azure Backup è stata introdotta la possibilità di proteggere in modo nativo Azure File Shares. Tale funzionalità al momento è in Public Preview e tra le caratteristiche principali troviamo:

  • Possibilità, accedendo ai Recovery Service vault, di effettuare il discovery degli storage acccount e di rilevare le file shares presenti e non protette.
  • Protezione su larga scala: c’è la possibilità di effettuare il backup di più file shares contenute in uno storage account e di applicare un policy di protezione comune.
  • Restore istantanei e granulari. La protezione è basata su file share snapshots e questo consente di effettuare in modo rapido il ripristino di file in modo selettivo.
  • Dal portale Azure è possibile esplorare i vari restore point presenti per individuare facilmente quali file ripristinare.

Figura 4 – Backup di Azure File Shares

Per maggiori informazioni a riguardo è possibile consultare l’annuncio ufficiale.

Questo mese è stato rilasciato un Mandatory Update per l’agente Microsoft Azure Recovery Services (MARS). Per tutti coloro che utilizzano Azure Backup è necessario installare quanto prima questo aggiornamento per evitare fallimenti nelle attività di backup e di recovery.

Azure Site Recovery

In Azure Site Recovery è stata resa disponibile un’attesa funzionalità, che consente di proteggere macchine virtuali aventi managed disk, nello scenario di replica tra differenti region di Azure, consentendo di avere una maggiore flessibilità per l’attivazione di scenari di Disaster Recovery con sistemi presenti in Azure.

Figura 5 – Attivazione replica di una VM con Managed Disks

System Center

Come annunciato nei mesi scorsi e come già avviene per il sistema operativo e per Configuration Manager, anche gli altri prodotti System Center, in particolare Operations Manager, Virtual Machine Manager e Data Protection Manager seguiranno un rilascio di versioni aggiornate ogni 6 mesi (semi-annual channel). Questo mese c’è stato il primo rilascio con la versione 1801 di System Center.

Figura 6 – Sintesi delle novità introdotte nella versione 1801 di System Center

Per conoscere i dettagli delle novità introdotte in questo rilascio è possibile consultare l’annuncio ufficiale. Si ricorda infine che per le release appartenenti al semi-annual channel è garantito un supporto di 18 mesi.

System Center Configuration Manager

Rilasciata la versione 1802 per il branch Technical Preview di System Center Configuration Manager: Update 1802 for Configuration Manager Technical Preview Branch.

Questa release introduce un numero considerevole di novità su diversi ambiti, tra i quali: OSD, Cloud Management Gateway, funzionalità di Windows 10 e Office 365, Software Center e Site Server High Availability.

Si ricorda che i rilasci nel Technical Preview Branch consentono di valutare in anteprima le nuove funzionalità di SCCM ed è consigliato applicare questi aggiornamenti solo in ambienti di test.

System Center Operations Manager

La funzionalità definita “Updates and Recommendations”, introdotta in SCOM 2016 per i Management Pack di casa Microsoft, è utile per facilitare il processo di discovery dei MPs appropriati per effettuare il monitor dei differenti workload presenti nella propria infrastruttura e per mantenerli aggiornati. Questa funzionalità è abilitata per ben oltre 110 workload Microsoft. Microsoft ha annunciato che sta estendendo questa funzionalità anche per i MPs realizzati e offerti da terze parti. Nella release 1801 di Operations Manager sono al momento contemplati i MPs dei seguenti partner esterni:

Figura 7 – Funzionalità Updates and Recommendations con MPs dei partners

Come conseguenza del rilascio della versione 1801 di System Center sono stati resi disponibili anche i seguenti nuovi Management Pack di SCOM:

System Center Service Manager

Rilasciata una nuova versione del Service Manager Authoring Tool.

Valutazione di OMS e System Center

Si ricorda che per testare e valutare in modo gratuito Operations Management Suite (OMS) è possibile accedere a questa pagina e selezionare la modalità che si ritiene più idonea per le proprie esigenze.

Per provare i vari componenti di System Center 2016 è possibile accedere all’Evaluation Center e, dopo essersi registrati, è possibile avviare il periodo di trial.

System Center Virtual Machine Manager 1711: la gestione delle macchine virtuali in Azure

Come già avviene per il sistema operativo a partire dal prossimo anno anche per i prodotti System Center Microsoft rilascerà delle versioni aggiornate ogni 6 mesi (semi-annual channel). L’obiettivo principale di rilasciare nuove versioni di prodotto con una maggiore frequenza è di migliorare il supporto per ambienti sempre più eterogenei, aumentando la user experience, le performance e la stabilità, e garantire una pronta integrazione con il mondo cloud.

Figura 1 – Cadenza di rilascio delle release dei prodotti System Center

L’unica eccezione è data da Configuration Manager che continuerà a rispettare il rilascio di 3 versioni ogni anno per meglio supportare l’integrazione con Intune.

System Center 1801 introdurrà nuove funzionalità per quanto riguarda Operations Manager, Virtual Machine Manager e Data Protection Manager, mentre per Orchestrator \ SMA e Service Manager comprenderà solo degli aggiornamenti relativi alla security ed alla risoluzione di problematiche.

Nel mese di novembre è stata annunciata la preview della nuova versione di System Center (versione 1711) che è possibile scaricare a questo indirizzo per valutare in anteprima le nuove funzionalità che saranno introdotte con il prossimo anno.

In questo articolo verranno approfondite le novità apportate alla funzionalità presente in Virtual Machine Manager che consente di gestire dalla console di SCVMM le macchine virtuali Azure. Con la versione attuale di Virtual Machine Manager questa funzionalità risulta essere ormai limitata in quanto supporta solamente la gestione delle macchine virtuali create con il modello di deployment definito Azure Service Management (ASM) e solamente per le region di Azure pubbliche. Anche il processo di autenticazione deve avvenire necessariamente tramite management certificate. In SCVMM 1711 (Technical Preview) l’integrazione per gestire le macchine virtuali in Azure si estende introducendo le seguenti novità:

  • Supporto per le macchine virtuali create utilizzando il modello di deployment Azure Resource Manager (ARM).
  • Autenticazione in Azure Active Directory e non solo basata su certificati.
  • Gestione di subscription presenti non solo nelle region pubbliche di Azure, ma anche in specifiche region come Germania, Cina e US Government.

In seguito viene riportata la procedura da seguire per configurare questa integrazione utilizzando come processo di autenticazione e di autorizzazione Azure Active Directory. Questo metodo di autenticazione risulta necessario per poter gestire sia macchine virtuali Azure create nella modalità classic (ASM) che in modalità ARM. Per effettuare questa configurazione è necessario creare a priori una Azure AD Application e assegnare i permessi necessari di accesso alla subscription Azure. Per creare l’application è possibile seguire gli step riportati nel dettaglio nella documentazione ufficiale Microsoft.

Figura 2 – Aggiunta di una nuova Azure Active Directory Application

Dopo aver creato l’Azure AD Application è opportuno prendere nota del relativo Application ID ed è necessario generare una nuova Application Key. Questi valori verranno richiesti dal wizard di configurazione di SCVMM:

Figura 3 – Application ID e generazione di una chiave di autenticazione

L’Azure AD Application dovrà appartenere a un ruolo che gli consenta di gestire le macchine virtuali della subscription Azure. Per questo motivo è necessario associare l’App appena creata al ruolo Virtual Machine Contributor sull’Azure subscription desiderata.

Figura 4 – Assegnazione del ruolo “Virtual Machine Contributor” all’Azure AD App

Accedendo alla console di Virtual Machine Manager, dal workspace VMs and Services è possibile aggiungere una o più subscription Azure:

Figura 5 – Aggiunta della subscription Azure dalla console SCVMM

La schermata di configurazione richiede l’inserimento dei dati relativi alla subscription e le informazioni per effettuare il processo di autenticazione tramite Azure AD App:

Figura 6 – Dati subscription e informazioni per l’autenticazione tramite Azure AD

Al termine di questa configurazione verranno mostrate nella console di Virtual Machine Manager le macchine virtuali presenti nella subscription Azure configurata. Su queste macchine virtuali al momento è possibile effettuare solamente i seguenti task basilari: Start, Stop, Stop e Deallocate, Restart e avvio della connessione RDP. Inoltre per ogni macchina virtuale vengono riportate alcune informazioni relative alla configurazione nell’ambiente Azure.

Figura 7 – Gestione delle macchine virtuali Azure dalla console di SCVMM

Conclusioni

Avere in un’unica console tutte le macchine virtuali, comprese quelle presenti in Azure, consente agli amministratori di gestire, anche solo con semplici task, in modo facile e con una maggiore rapidità ambienti ibridi. Al momento si tratta di una integrazione basilare ma grazie a un ciclo di rilascio sempre più rapido previsto anche per Virtual Machine Manager è molto probabile che questa integrazione possa essere ampliata sempre di più.

OMS e System Center: novità di Novembre 2017

Nel mese di novembre ci sono state diverse novità annunciate da Microsoft riguardanti Operations Management Suite (OMS) e System Center. In questo articolo verranno riepilogate in modo sintetico con i riferimenti necessari per poter effettuare ulteriori approfondimenti in merito.

Operations Management Suite (OMS)

Log Analytics

Come già annunciato a partire dal 30 ottobre 2017 Microsoft ha avviato il processo di upgrade dei workspace OMS non ancora aggiornati manualmente. A questo proposito è stata rilasciato questo utile documento che riporta le differenze tra un workspace OMS legacy e un workspace OMS aggiornato, con i riferimenti per ottenere maggiori dettagli.

Solutions

Coloro che utilizzano circuit ExpressRoute saranno lieti di sapere che Microsoft ha annunciato la possibilità di effettuarne il monitor tramite Network Performance Monitor (NPM). Si tratta di una funzionalità al momento in preview che consente di monitorare la connettività e le performance tra l’ambiente on-premises e le vNet in Azure in presenza di circuit ExpressRoute. Per maggiori dettagli sulle funzionalità annunciate è possibile consultare l’articolo ufficiale.

Figura 1 – Network map che mostra i dettagli della connettività ExpressRoute

Agente

Come di consueto è stata rilasciata una nuova versione dell’agente OMS per sistemi Linux che ormai da tempo avviene con cadenza mensile. In questo rilascio sono stati risolti bug riguardanti la diagnostica durante la fase di onboarding degli agenti. Non sono stare introdotte ulteriori novità. Per ottenere la versione aggiornata è possibile consultare la pagina ufficiale GitHub OMS Agent for Linux Patch v1.4.2-124.

Protezione e Disaster Recovery

Azure Backup ha sempre protetto i backup effettuati dal mondo on-premises verso Azure tramite encryption che avviene utilizzando la passphrase definita in fase di configurazione della soluzione. Per la protezione delle macchine virtuali in Azure la raccomandazione per avere maggiore sicurezza nei backup era di utilizzare VM con disk-encrypted. Ora Azure Backup utilizza Storage Service Encryption (SSE) per fare l’encryption dei backup delle macchine virtuali su Azure, consentendo di avere in modo integrato nella soluzione un meccanismo per la messa in sicurezza dei backup. Questo avverrà anche per i backup esistenti in modo automatico e tramite attività in background.

Microsoft, al fine di far maggiore chiarezza in merito al pricing ed al licensing di Azure Site Recovery, ha aggiornato le FAQ che è possibile consultare nella pagina ufficiale del pricing della soluzione.

System Center

Come già avviene per il sistema operativo e per System Center Configuration Manager, anche gli altri prodotti  System Center, in particolare Operations Manager, Virtual Machine Manager e Data Protection Manager seguiranno un rilascio di versioni aggiornate ogni 6 mesi (semi-annual channel). L’obiettivo è di fornire rapidamente nuove funzionalità e di garantire una pronta integrazione con il mondo cloud, il che diventa fondamentale vista la velocità con cui si evolve. Nel mese di novembre è stata annunciata la preview di System Center versione 1711 che è possibile scaricare a questo indirizzo.

Figura 2 – Sintesi delle novità introdotte nella preview di System Center versione 1711

Per conoscere i dettagli delle le novità introdotte in questo rilascio è possibile consultare l’annuncio ufficiale.

System Center Configuration Manager

Per System Center Configuration Manager current branch versione 1706 è stato rilasciato un importante update rollup che è consigliabile applicare in quanto risolve un numero considerevole di problematiche.

Rilasciata la versione 1710 per il Current Branch (CB) di System Center Configuration Manager che introduce nuove funzionalità e importanti miglioramenti nel prodotto. Tra le principali novità di questo aggiornamento emergono sicuramente le possibilità offerte dal Co-management che ampliano le possibilità di gestione dei device utilizzando sia System Center Configuration Manager che Microsoft Intune.

Figura 3 – Caratteristiche e benefici del Co-management

Per l’elenco completo delle nuove funzionalità introdotte in questa versione di Configuration Manager è possibile consultare l’annuncio ufficiale.

Rilasciata la versione 1711 per il branch Technical Preview di System Center Configuration Manager. Tra le novità introdotte in questo aggiornamento troviamo:

  • Miglioramenti nel nuovo Run Task Sequence step.
  • User interaction in fase di installazione di applicazioni nel contesto System anche durante l’esecuzione di una task sequence.
  • Nuove opzioni, nello scenario di utilizzo di Configuration Manager connesso con Microsoft Intune, per gestire policy di compliance per device Windows 10 in relazione a Firewall, User Account Control, Windows Defender Antivirus, e OS build versioning.

Vi ricordo che i rilasci nel Technical Preview Branch consentono di valutare in anteprima le nuove funzionalità di SCCM ed è consigliato applicare questi aggiornamenti solo in ambienti di test.

Rilasciata una versione aggiornata del Configuration Manager Client Messaging SDK.

System Center Operations Manager

Rilasciata la nuova wave dei Management Pack di SQL Server (versione 7.0.0.0):

I Management Pack relativi a SQL Server 2017 possono essere utilizzati per il monitor di SQL Server 2017 e di release successive (version agnostic), questo consente di evitare di dover gestire differenti MP per ogni versione di SQL Server. I controlli per le versioni di SQL Server precedenti alla 2014 sono inclusi nel MP generico “Microsoft System Center Management Pack for SQL Server”.

System Center Service Manager

Microsoft ha pubblicato una serie di accorgimenti e di best practices da seguire in fase di Authoring di Management Pack di System Center Service Manager (SCSM).

Si ricorda che per testare e valutare in modo gratuito Operations Management Suite (OMS) è possibile accedere a questa pagina e selezionare la modalità che si ritiene più idonea per le proprie esigenze.

System Center 2016: l’upgrade di Virtual Machine Manager in alta disponibilità

In determinati ambienti System Center Virtual Machine Manager (SCVMM) ricopre un ruolo fondamentale all’interno della propria infrastruttura, al punto da necessitare una configurazione in alta disponibilità. Questo avviene in particolare presso infrastrutture di grandi dimensioni che ospitano un numero elevato di macchine virtuali, come ad esempio i Service Provider, dove Virtual Machine Manager viene utilizzato in modo intensivo per svolgere differenti attività di gestione del proprio datacenter virtuale e per erogare servizi. Grazie anche alle nuove funzionalità offerte da Windows Server 2016 è possibile affrontare l’aggiornamento di implementazioni in alta disponibilità di SCVMM minimizzando i fermi del servizio. In questo articolo verrà esaminata la procedura da eseguire per effettuare l’upgrade a Virtual Machine Manager 2016 in una implementazione in alta disponibilità.

Un requisito necessario per procedere con questa attività è che Virtual Machine Manager 2012 R2 sia aggiornato con almeno l’update rollup 9. Inoltre è importante accertarsi che il database di SCVMM sia ospitato su una istanza SQL Server di una versione supportata anche da SCVMM 2016. Prima di iniziare l’attività è fondamentale svolgere le operazioni citate nella sezione specifica della documentazione ufficiale Microsoft, in particolare è opportuno accertarsi di avere a disposizione un backup del database di SCVMM.

A questo punto è possibile seguire gli step riportati in seguito che, basandosi anche sulla funzionalità di Cluster Operating System Rolling Upgrade, consentono di aggiornare l’implementazione di SCVMM 2012 R2 minimizzando il fermo del servizio per il solo tempo necessario di un failover e consentendo di effettuare anche il passaggio a Windows Server 2016 dei vari nodi del cluster.

La procedura prevede inizialmente di aggiungere al cluster esistente che ospita Virtual Machine Manager e con nodi basati su sistema operativo Windows Server 2012 R2, un numero uguale di nodi Windows Server 2016.

Figura 1 – Aggiunta nodi del cluster

Figura 2 – Selezione dei server da aggiungere all’ambiente cluster

Figura 3 – Conferma dei nodi da aggiungere al cluster

Figura 4 – Aggiunta dei nodi completata con successo

Da questo momento il cluster entrerà in modalità Mixed Mode con nodi sia Windows Server 2012 R2 che nodi Windows Server 2016 e continuerà comunque ad erogare il servizio di SCVMM.

Figura 5 – Cluster composto da nodi Windows Server 2012 R2 e da nodi Windows Server 2016

Sui nodi Windows Server 2016 è necessario installare il componente Assessment and Deployment kit (ADK) di Windows 10 e procedere con l’installazione di Virtual Machine Manager 2016. L’installazione potrà avvenire anche su Windows Server 2016 senza la desktop experience, ammesso che non sia necessario configurare sullo stesso sistema la Library di SCVMM e che non sia necessaria l’integrazione con Operations Manager, in quanto richiede la presenza della console di SCOM che non è supportata nella modalità core.

Figura 6 – Setup di Virtual Machine Manager 2016 in ambiente Windows Server 2016 (core)

Il setup rileva in automatico la presenza dell’ambiente SCVMM in alta disponibilità e richiede di aggiungere il nuovo server SCVMM come nodo dell’attuale installazione.

Figura 7 – Rilevazione dell’ambiente in HA

Figura 8 – Selezione delle funzionalità da installare

Successivamente vengono richieste le informazioni utili per la registrazione del prodotto (Name, Organization e Product Key) ed è necessario accettare il license agreement. Proseguendo con il setup viene richiesto quanto segue:

Figura 9 – Selezione delle impostazioni relative all’aggiornamento di SCVMM tramite Windows Update

Figura 10 – Percorso di installazione di SCVMM

Il check dei prerequisiti controlla se l’ambiente è idoneo per ospitare l’installazione di SCVMM e riporta eventuali condizioni di warning o di errore:

Figura 11 – Check dei prerequisiti

La SQL Server command line utilities è richiesta per le SQL Server data-tier apps presenti nella Fabric di SCVMM.

La configurazione relativa al database viene rilevata in automatico, non è possibile editarla e il setup richiede l’upgrade del database di SCVMM riconoscendo che si tratta di una DB relativo alla versione precedente di SCVMM:

Figura 12 – Configurazione per l’accesso al database di SCVMM e notifica di upgrade

Successivamente viene richiesto di inserire la password dell’account di servizio di SCVMM, il quale deve essere amministratore della macchina dove si sta effettuando l’installazione:

Figura 13 – Configurazione Service Account e Distributed Key Management

Anche le porte utilizzate dalle differenti features di SCVMM vengono ereditate dall’attuale installazione e non è consentito modificarle durante il setup:

Figura 14 – Riepilogo non editabile delle porte utilizzate dal Management Server

Durante il setup di un ambiente Virtual Machine Manager in alta disponibilità non è possibile specificare le impostazioni relative alla Library, ma è necessario occuparsene al termine dell’installazione.

Figura 15 – Impostazioni Library non disponibili

A questo punto il setup mostra un compatibility report dove vengono evidenziati alcuni aspetti da tenere in considerazione riguardanti il processo di installazione:

Figura 16 – Upgrade compatibility report

Come ultimo step viene mostrato un summary delle scelte effettuate ed è possibile avviare il processo di installazione:

Figura 17 – Riepilogo delle scelte di installazione

Figura 18 – Setup completato con successo

Al termine dell’installazione è consigliato installare l’ultimo Update Rollup disponibile di System Center Virtual Machine Manager.

Concluso questo setup su tutti i nuovi nodi del cluster che si intende aggiungere è possibile effettuare il failover del servizio SCVMM verso uno dei nodi aggiornati. Dopo essersi accertati del corretto funzionamento dell’istanza di Virtual Machine Manager 2016 è possibile procedere con la rimozione dei nodi con SCVMM 2012 R2 e alla relativa disinstallazione:

Figura 19 – Evict dei nodi con l’installazione di SCVMM 2012 R2

In seguito è opportuno adeguare se necessario la configurazione relativa al Quorum dell’ambiente cluster e validare la configurazione tramite il Cluster Validation Wizard. Solo quando si ha la certezza che l’ambiente è in una condizione di stabilità definitiva procedere all’aggiornamento del Functional Level del cluster tramite il cmdlet Powershell Update-ClusterFunctionalLevel (operazione non reversibile).

Per concludere è opportuno valutare lo svolgimento delle seguenti operazioni:

  • Aggiornamento di tutti gli agenti di SCVMM.
  • Nel caso nel deployment di SCVMM 2012 R2 fosse integrato Azure Site Recovery è necessario ripetere completamente l’installazione e la relativa configurazione.
  • Configurare l’eventuale integrazione con Operations Manager. A questo proposito è opportuno ricordare che i componenti System Center devono rispettare un ordine ben preciso nel processo di aggiornamento e che SCOM richiede di essere aggiornato prima rispetto a SCVMM.
  • Rimozione e aggiunta dei driver packages alla Library di SCVMM per consentire di completare in modo corretto il processo di discovery.
  • Nel caso sia presente un server PXE nella Fabric di SCVMM è necessario rimuoverlo e aggiungerlo di nuovo per rinnovare i certificati utilizzati dal ruolo.

Figura 20 – Rimozione dei sistemi con ruolo di PXE Server

Figura 21 – Aggiunta dei sistemi con ruolo di PXE Server

 

Conclusioni

Il processo di aggiornamento di Virtual Machine Manager in alta disponibilità richiede di essere approcciato con la massima attenzione vista la probabile criticità del servizio, ma il percorso di upgrade previsto è semplice e grazie anche alla funzionalità di Cluster Operating System Rolling Upgrade introdotta in Windows Server 2016 è possibile effettuare l’aggiornamento dell’intero ambiente contemplando anche l’aggiornamento del sistema operativo dei nodi che ospitano SCVMM, con un fermo breve dato dalla sola attività di failover.

OMS e System Center: novità di Ottobre 2017

In questo articolo vengono riportate le principali novità annunciate nel mese di ottobre riguardanti Operations Management Suite (OMS) e System Center. Si tratta di un riepilogo sintetico che contiene i riferimenti necessari per eventuali approfondimenti.

Operations Management Suite (OMS)

Log Analytics

In Log Analytics nel mese di agosto è stato pubblicato un importante aggiornamento che introduce diversi cambiamenti, come il nuovo e potente linguaggio per la creazione delle query, l’introduzione del nuovo portale Advanced Analytics e una maggiore integrazione con Power BI. Per maggiori approfondimenti è possibile consultare l’articolo specifico Log Analytics: un importante aggiornamento evolve la soluzione. Nel corso del mese Microsoft ha annunciato che a partire dal 30 ottobre 2017 viene avviato in modo automatico il processo di upgrade dei workspace OMS non ancora aggiornati manualmente. Il tutto sarà effettuato in modo graduale per region secondo lo scheduling riportato in seguito:

Figura 1 – Schedulazione prevista per il rollout dell’upgrade di Log Analytics

Inoltre a partire dal 16 ottobre 2017 i nuovi workspace di OMS vengono già crearti nella nuova modalità e non c’è più la possibilità di creare workspace legacy. Per ulteriori informazioni a riguardo è possibile consultare l’articolo Azure Log Analytics workspace upgrades are in progress.

Solutions

Grazie alla solution Azure Log Analytics Container Monitoring per la Service Fabric in ambiente Linux è ora possibile:

  • Centralizzare e correlare log relativi ai containers.
  • Per containers e nodi visualizzare pressoché in real-time le metriche relative a CPU, memoria, storage e utilizzo della network.
  • Identificare containers con un utilizzo eccessivo di risorse.
  • Controllare l’utilizzo di risorse a livello di processo (Docker container top).
  • Visualizzare un inventario del container node che contiene informazioni relative all’orchestrazione.

Figura 2 – Container Monitoring solution per Linux Service Fabric

La presenza di un Azure Resource Manager (ARM) template che consente di creare un nuovo workspace Log Analytics e di installare durante il deployment l’agente OMS su tutti i nodi del cluster Service Fabric facilita l’abilitazione del monitor. Al termine del deployment del cluster è sufficiente aggiungere al workspace Log Analytics la solution Container Monitoring disponibile nell’Azure Marketplace e in pochi minuti saranno disponibili in Log Analytics le informazioni relative alla Service Fabric. Per maggiori informazioni a riguardo è possibile consultare l’articolo Azure Log Analytics Container Monitoring solution for Linux Service Fabric.

 Tramite gli Azure Action Groups è possibile utilizzare la solution di Log Analytics IT Service Management Connector Solution per aprire in modo automatico incident nel proprio prodotto o servizio di IT Service Management (ITSM), se propriamente supportato, a fronte di alert generati nell’ambiente Azure. La procedura per configurare questa nuova funzionalità è documentata nell’annuncio Send your Azure alerts to ITSM tools using Action Groups.

Agente

Rilasciata una nuova versione dell’agente OMS per sistemi Linux che principalmente ha risolto alcuni bug e ha introdotto alcuni utili miglioramenti. Per maggiori dettagli e per ottenere la versione aggiornata consultare la pagina ufficiale GitHub OMS Agent for Linux GA v1.4.1-123

Figura 3 – Elenco Bug Fix e novità del nuovo agente OMS per Linux

Azure Automation

Per quanto riguarda Azure Automation sono state annunciate, attualmente in preview, nuove interessanti funzionalità:

  • Update management: consente di avere visibilità sulla compliance degli update sia per sistemi Windows che Linux, indipendentemente dallo loro location (Azure, on-premises oppure altri cloud). Consente inoltre di schedulare il deployment per l’installazione degli update all’interno di una specifica finestra di manutenzione. Tra le funzionalità offerte c’è la possibilità di escludere dal deployment aggiornamenti specifici e di recuperare log relativi ai deployment utili a fini di troubleshooting.
  • Inventory: consente di recuperare informazioni di inventory relative alle applicazioni installate all’interno dei sistemi. Il tutto può essere consultato facilmente direttamente dal portale Azure.
  • Track changes: utile per monitorare modifiche apportate ai sistemi relative a servizi, daemons, software, registry e file. Tale funzionalità può risultare molto utile per diagnosticare problemi specifici e per abilitare segnalazioni a fronte di cambiamenti non attesi.

Figura 4 – Nuove funzionalità in preview di Azure Automation

Per maggiori informazioni a riguardo è possibile consultare l’articolo specifico What’s New in Azure Automation: Inventory, Change Tracking e Update Management.

Azure Automation introduce inoltre la possibilità di implementare runbook scritti in Python 2 e aggiunge il supporto per il ruolo Hybrid Runbook Worker in ambiente Linux. Si tratta di funzionalità al momento in public preview.

System Center

L’Update Rollup 4 per Microsoft System Center 2016 è stato rilasciato.

Questi i prodotti System Center interessati dall’aggiornamento che risolve diverse problematiche e introduce alcuni miglioramenti:

L’Update rollup 4 introduce il supporto per il protocollo di sicurezza TLS 1.2 per tutte le comunicazioni criptate. Le versioni precedenti di TLS e SSL non vengono considerati meccanismi di criptografia con un elevato livello di sicurezza, per questo motivo Microsoft ha deciso di introdurre anche per i seguenti prodotti System Center il supporto ufficiale per il protocollo di sicurezza TLS 1.2:

  • System Center Operations Manager (SCOM)
  • System Center Virtual Machine Manager (SCVMM)
  • System Center Data Protection Manager (SCDPM)
  • System Center Orchestrator (SCO)
  • Service Management Automation (SMA)
  • Service Provider Foundation (SPF)
  • System Center Service Manager (SM)

L’abilitazione del protocollo TLS 1.2 richiede che vengano seguiti i seguenti macro step:

  1. Installare gli update di sicurezza per Windows Server, .NET 4.6 e SQL Server.
  2. Installare l’Update Rollup 4 di System Center 2016 sui diversi componenti. Per quanto riguarda Service Management Automation (SMA) e Service Provider Foundation (SPF) è comunque necessario applicare l’ultimo Update Rollup disponibile. Inoltre per SMA è necessario aggiornare il relativo Management Pack.
  3. Cambiare le impostazioni per abilitare il protocollo TLS1.2 nell’ambiente Windows su tutti i componenti System Center.
  4. Adeguare le impostazioni specifiche dei singoli component System Center che lo prevedono (SCOM, SCDPM e SCO).

Per maggiori dettagli a riguardo è possibile seguire la deployment guide specifica.

System Center Configuration Manager

Rilasciata la versione 1709 per il branch Technical Preview di System Center Configuration Manager: Update 1709 for Configuration Manager Technical Preview Branch – Available Now!

Tra le novità introdotte in questo aggiornamento troviamo:

  • Co-management: soluzione che consente la gestione dei device utilizzando sia System Center Configuration Manager che Microsoft Intune. Grazie a Windows 10 Fall Creators Update c’è infatti la possibilità di effettuare la join del device contemporaneamente sia al dominio Active Directory (AD) on-premises che ad Azure AD nel cloud. Questo consente di ampliare le possibilità di management dei dispositivi utilizzando sia l’agente di Configuration Manager che il cliente MDM di Intune.

Figura 5 – Impostazioni Co-Management dalla console di SCCM

  • Miglioramento riguardante l’utilizzo di SCCM connesso a Intune per la gestione dei dispositivi mobile per quanto riguarda le impostazioni dei profili VPN. Con questo aggiornamento infatti durante la creazione di un nuovo profilo VPN vengono mostrate solamente le impostazioni appropriate per la piattaforma che si intende configurare. Maggiori dettagli a riguardo è possibile recuperarli in questo articolo.

Rilasciata inoltre anche la versione 1710 sempre per il branch Technical Preview di System Center Configuration Manager. Le numerose novità introdotte con questo aggiornamento sono consultabili nell’annuncio Update 1710 for Configuration Manager Technical Preview Branch – Available Now!.

Vi ricordo che i rilasci nel Technical Preview Branch consentono di valutare in anteprima le nuove funzionalità di SCCM ed è consigliato applicare questi aggiornamenti solo in ambienti di test.

System Center Operations Manager

In seguito si riportano le novità riguardanti i Management Pack di SCOM 2016:

Le novità introdotte da questi nuovi MP possono essere consultate nell’articolo DHCP 2016 and 2012 R2 Management Pack release.

  • Microsoft Advanced Threat Analytics Management Pack versione 8.1.1
  • Rilasciati due Management Packs per SQL Server in public preview:
  • Si segnala il rilascio di un MP supplementare per migliorare il monitor di Office 365 che tramite delle transazioni sintetiche è in grado di controllare il mail flow e il licensing.
  • Rilasciato il nuovo PowerShell Monitoring Management Pack. Si tratta di un MP open sorce disponibile gratuitamente a questo link che aggiunge il supporto per PowerShell nel ramo Authoring della console di SCOM.
  • Nuovi Management Pack per Orchestrator e Orchestrator – Service Management Automation.

System Center Orchestrator

Rilasciata la versione aggiornata dell’Integration Pack per System Center 2016.

Per testare e valutare in modo gratuito Operations Management Suite (OMS) è possibile accedere a questa pagina e selezionare la modalità che si ritiene più idonea per le proprie esigenze.